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Mannion News INSeCT

Gerard Mannion (Sept. 21, 2019)

It is with tremendous sadness and shock that the Executive Committee of INSeCT announces the news that Gerard Mannion, President of the International Network of Societies for Catholic Theology, passed away suddenly on Saturday, September 21, 2019.

Gerard Mannion has left his mark on a broad spectrum of theological forums. He was the Chair in Catholic Studies in the Department of Theology and Religious Studies at Georgetown University, a senior research fellow at the Berkley Center, and the founding chair of the Ecclesiological Investigations International Research Network. As a long-standing member of the Catholic Theological Society of America, he had assumed the presidency of the International Network of Societies for Catholic Theology in 2017.

He was published widely in the fields of ecclesiology, ethics, and public theology, as well as in other fields of systematic theology and philosophy. His numerous books include Pope Francis and the Future of Catholicism: Evangelii Gaudium and the Papal Agenda (2017), Where We Dwell in Common: Pathways for Dialogue in the 21st Century (ed., 2015), and The Routledge Companion to the Christian Church (2008, ed. with Lewis Mudge). He was also editor of the Bloomsbury Publishing series “Ecclesiological Investigations” and series editor, with Oxford University’s Mark Chapman, of Palgrave Macmillan’s “Pathways for Ecumenical and Interreligious Dialogue” series.

Gerard had commitments to a thoroughly accountable and above all inclusive Roman Catholic Church among the faithful; its continuing and eager ecumenical engagement outside the fold; and a readiness to think and write well as a public theologian. He was a great lover of the Church, a passionate ecumenist, and a loyal, collaborative colleague in every endeavour he undertook, which were many.

As President of INSeCT, Gerard worked with passion and commitment to develop the Network so that it could continue to respond to its vision and mission of connecting Catholic theology worldwide as it serves both the Church and the world. His intelligence, dedication, humour and leadership shall be sorely missed.

We  keep Gerard, his family, colleagues and friends, in our  thoughts and prayers.

Eternal rest grant to Gerard, O Lord;
and let light perpetual shine upon him. 
May his soul, and the souls 
of all the faithful departed, 
through the mercy of God, rest in peace.

The Executive of INSeCT

Nontando Hadebe (CTSSA)

Maeve Louise Heaney (ACTA)

Gunter Prüller-Jagenteufel (ESCT)

Paulo Fernando Carneiro de Andrade (SOTER)

Reports from South American Theologians

Untitled-saReports from South American Theologians


Prof. Paolo Agostino
Pontifical University
Belo Horizonte, Brazil

Prof. Dr. Paulo C. Fernando
Pontifícia Universidade Católica do Rio de Janeiro
Rio de Janeiro, Brazil

Prof. Dr. Erico Joao Hammes
Pontificia Univ. Catolica do Rio Grande do Sul
Porto Alegre, Brazil

Dr. Vitório Jaldemir
Faculdade Jesuíta de Filosofia e Teologia (FAJE)
Belo Horizonte, Brazil

Dr. Afonso Maria Ligorio Soares
Pontifícia Universidade Catolica de São Paulo
São Paulo, Brazil

Prof. Luiz Carlos Susin
Pontifical Catholic University of Rio Grande do Sul
Porto Alegre, Brazil

INSeCT – Apresentação Regional – Brasil

  1. Na última década, qual foi o desenvolvimento da Teologia em sua região ou país que você considera promissor? [In the last decade or so, what is one theological development in your region and/or country that you consider promising?]
  • A Teologia da Libertação – uma Teologia com rosto latino-americano

A Teologia da Libertação continua a ter plena validade na América Latina. Quando um teólogo latino-americano se pergunta por onde andará Deus nesse Continente, necessariamente, terá que investigar, primeiro, por onde andam os pobres nessas terras latinas. Portanto, a Teologia latino-americana tem os pés no seu próprio chão e, a partir dele, sonda os caminhos de Deus, seus sinais, seus rastros e seus rostos.

A decidida opção pelos mais fracos, pelos pobres, como lugares privilegiados da manifestação de Deus na história, funciona como pressuposto do método, que faz a Teologia entrar em diálogo profundo com o mundo e com as outras ciências, com preocupação libertadora. Por outro lado, a Teologia Latino-americana tem dado mostras de ter suficiente coragem para se desvencilhar das amarras da Teologia oficial ontologizada e perceber os sinais dos tempos, na diversidade cultural que a caracteriza. Nesse sentido, é uma teologia eminentemente hermenêutica da realidade e da ação pastoral (Ver, Julgar, Agir).

Método indutivo, multidisciplinaridade, círculo hermenêutico entre práxis e teoria, decidida opção pelos pobres são elementos de uma Teologia latino-americana apta para ser Teologia inculturada e provocadora de reais processos de libertação dos deserdados do nosso Continente. As diversas óticas e teologias contextuais continuam a ter nomes de referência no Brasil: feminista, índia, afro-brasileira, queer, e sobretudo ecoteologia a partir do nome de referência no Brasil, Leonardo Boff, mas também da influência de Jürgen Moltmann.

  • A Teologia Pública – uma nova oportunidade para a Teologia

Um viés promissor para a Teologia desponta com a chamada Teologia Pública. Eis dois desafios a serem enfrentados:

  • Pensar a confessionalidade no diálogo com a sociedade

A Teologia Pública parte das questões levantadas pela realidade, buscando oferecer contribuições para os impasses religiosos e de fé vividos na sociedade. Teólogos e teólogas das mais diferentes pertenças eclesiais se unem no intuito de pensarem juntos os caminhos de uma Teologia relevante no âmbito sócio-político-econômico-religioso. O diálogo permite-lhes elaborar uma reflexão teológica útil para quem deseja viver seu compromisso religioso com consistência e sentido, numa sociedade cada vez mais complexa e pluralista.

A Teologia Pública é marcada por dois fatores. (a) Seus temas não são dados, obrigatoriamente, pelo corpo eclesiástico ou mesmo pelas igrejas. Seus objetos de análises provêm das questões surgidas na dinâmica sociais e são captados e interpretados por teólogos e cientistas da religião, com a finalidade de fazer-lhes uma leitura teológica ou religiosa. (b) Por outro lado, a Teologia Pública não tem a função de ratificar os dogmas das tradições confessionais e dispensa a anuência de qualquer tradição teológica confessional. Ela se abre ao ecumenismo, ao diálogo com as múltiplas tradições religiosas e para as dinâmicas sociorreligiosas, donde resultam novas formas de espiritualidades, que tornam o quadro religioso brasileiro sempre mais complexo.

A Teologia da Libertação tem um papel importante no arranjo teórico dessa forma de Teologia Pública ampla e abrangente.

  • Teologia e Ciências da Religião – um equilíbrio a ser buscado

Tanto a Teologia quanto as Ciências da Religião têm como objeto de investigação o fenômeno religioso. A Teologia tem a tarefa de buscar a intelecção da fé para a comunidade de crentes. As Ciências da Religião, por sua vez, preocupam-se com o fenômeno religioso, enquanto tal, para lhe compreender as múltiplas expressões e o significado social e histórico. O mesmo fenômeno é observado sob ângulos distintos e com distintas metodologias.

É perceptível o crescimento do número de pesquisadores e estudantes da área das Ciências da Religião. Este fato suscita a discussão sobre o lugar da Teologia, que parece se tornar secundário.

O equilíbrio entre Teologia e Ciências da Religião tem mais chance de acontecer, na medida em que a Teologia produzida seja de caráter público, ao mesmo tempo em que as pesquisas em Ciências da Religião contribuam para o entendimento do fenômeno religioso e do seu valor no processo de formação cultural e ético das sociedades, bem como sua importância no processo de assimilação de diferentes aportes metodológicos na interpretação da realidade sociorreligiosa.

O atual momento eclesial, fruto dos últimos anos de “volta à grande disciplina”, obrigou os “teólogos orgânicos” das comunidades eclesiais a se tornarem mais pesquisadores acadêmicos, permanecendo algumas instituições na perseverança à assessoria eclesial, como o CEBI (Centro Ecumênico de Estudos Bíblicos) e o CESEP (Centro Ecumênico de Serviço à Evangelização Popular).

Há uma grande multiplicação de cursos para leigos: paroquiais, diocesanos, regionais, de tendências diversas, desde cursos de teologia próprios dos movimentos eclesiais de espiritualidade até cursos populares que reúnem CEBs. Cursos acadêmicos seminarísticos tendem a seguir de perto o Catecismo e subsídios mais oficiais da Igreja.

  1. Segundo seu pensamento a respeito das décadas vindouras, o que você antevê como oportunidade significativa para o desenvolvimento da Teologia em sua região ou país? [As you think about the coming decades, what do you foresee as a significant opportunity for the development of theology in your region and/or country?]

O problema que se coloca é: para onde caminha a Teologia? Existem temas pendentes de serem aprofundados e melhor assimilados. Outros são temas recorrentes, à espera de serem retomados e atualizados. Outros dependerão de um sério discernimento da história, para se chegar a compreender sua presença latente e sua relevância.

  • Temas da Teologia, em geral

Pensando a Teologia, enquanto tal, é preciso:

  1. Passar de uma Teologia dogmática, doutrinal para uma Teologia hermenêutica, existencial e pastoral.
  2. Desenvolver uma Teologia do Espírito Santo e repensar a Trindade para corrigir o juridicismo e o cristomonismo ocidental e evitar o carismatismo superficial dos movimentos ligados a esta pessoa trinitária.
  3. Aprofundar os três níveis da cristologia: o Jesus histórico que conseguimos alcançar com os recursos da exegese moderna; o Jesus da Teologia narrativa das comunidades que nos deixaram os evangelhos e os outros textos do Novo Testamento; e o nível da interpretação de Jesus para os homens e as mulheres de hoje.
  4. Pensar uma eclesiologia que privilegie a categoria de Povo de Deus, com acento fundamental na igualdade batismal e na responsabilidade comum de todos os cristãos, superando os traços clericalistas e institucionais. E, a partir daí, pensar as necessidades atuais de participação do leigo, da mulher e dos marginalizados pelas estruturas religiosas.
  5. Enfrentar os problemas éticos da atualidade advindos da genética, da biotecnologia, da nova antropologia influenciada pela crescente manipulação do corpo humano pelas ciências. Nesse sentido, um panorama desafiador é o estado atual das ciências, desde a cosmologia até as neurociências, para uma confrontação teológica ao estilo da confrontação e do aprendizado em tempos de Darwin, de Marx e de Freud.
  6. Defrontar-se com a nova cultura midiática que afeta a totalidade da vida, a compreensão de ser humano, o mundo das relações, o enfraquecimento das relações primárias à luz das exigências do Cristianismo de transcendência, de espírito comunitário, de relação pessoal com Deus e com os demais.
  • Temas específicos da América Latina

Uma agenda teológica latino-americana, pensada em termos de Teologia Pública, exige que se incluam algumas questões incontornáveis. Entre elas:

  1. A situação dos empobrecidos e dos marginalizados continua escandalosa e questionadora da fé cristã. A Teologia, a partir do pobre, no sentido da clássica Teologia da Libertação não perdeu a atualidade, antes se fez ainda mais necessária e carece de ser valorizada.
  2. A problemática social, criada pela política econômica neoliberal, desafia a reflexão encarnada da fé cristã.
  3. As comunidades eclesiais de base e a leitura popular da Escritura, na linha dos círculos bíblicos, desafiam a elaboração de uma eclesiologia que repense os ministérios (ordenados e não ordenados), no interior da Igreja, e sua abertura ao mundo contemporâneo.
  4. A perspectiva do seguimento de Jesus deve ser a marca da cristologia do Jesus histórico, onde se privilegie sua opção pelos pobres, pecadores e marginalizados.
  5. O crescimento da consciência afro e indígena, a expansão das formas religiosas plurais, o presente fenômeno religioso, a valorização da ética secular pedem repensamento da Teologia do cristianismo, na perspectiva do diálogo inter-religioso e com os não-crentes.
  6. A nova configuração religiosa do Continente, com a expansão das denominações evangélicas neopentecostais, exige mudança na maneira de pensar a fé e as estruturas eclesiásticas, especialmente, as que tocam o contato próximo com o povo.
  7. Segundo seu pensamento a respeito das próximas décadas, o que você antevê como ameaça para o desenvolvimento da Teologia em sua região ou país? [As you think about the coming decades, what do you foresee as a significant threat to the development of theology in your region and/or country?]

No Brasil, com o reconhecimento oficial dos cursos de Teologia, em todos os níveis, o financiamento de projetos de pesquisa teológica tem resultado de convênios com instituições estatais, mais que eclesiásticas, como era nosso passado. Este fato tem importância, quando se trata de produzir Teologia para além dos esquemas dogmáticos e eclesiásticos, característicos da Teologia Pública e da Teologia da Libertação.

A prevalência dos recursos de agências governamentais tem incidência na produção teológica, pois não financiariam o que, de certo modo, não se enquadrasse em sua concepção de ciência e de cientificidade. Seria essa uma ameaça para a Teologia?    

***   ***   ***

Os teólogos e as teólogas são desafiados a fazer Teologia com extrema atenção à realidade, sem abrir mão do rigor científico e metodológico. E, por outro lado, a estarem atentos para evitar o academicismo e as teorizações inúteis. O diálogo com a sociedade lhes permitirá apontar saídas para os grandes impasses da humanidade. Tarefa ingente, da qual não poderão se furtar!

[Texto elaborado por Jaldemir Vitório com acréscimos de Luis Carlos Susin].

(up)


Dr. Isabel Corpas de Posada
de la Asociación Colombiana de Teólogas
Universidad de San Buenaventura
Bogotá, Colombia

Cuarenta años de teología hecho por mujeres colombianas: 1974-2014

En la última reunión de la Asociación Colombiana de Teólogas, acordamos con mis colegas que yo presentaría en este encuentro de INSeCT un balance del recorrido que hemos hecho las mujeres teólogas en estos cuarenta años. Y que lo haría en primera persona, testimonialmente, desde mi propia circunstancia de mujer nacida en un mundo patriarcal y de laica bautizada en una iglesia clerical. También como testigo de cambios profundos, como el paso de la exclusión de las mujeres en la vida pública a su irrupción en todos los ámbitos de la vida social y en busca de una identidad propia; de la eclesiología piramidal a la eclesiología de comunión; de la teología dogmática europea a las teologías latinoamericanas; de la teología androcéntrica a las teologías en perspectiva de género.

Además pertenezco a la generación de mujeres que pasamos del ámbito privado de la casa al espacio público, y a la primera generación de mujeres que tuvimos acceso al saber.

Hace cuarenta años las mujeres no estudiaban teología. No enseñaban teología. Tampoco, obviamente, escribían teología. Al fin y al cabo, la teología era quehacer de hombres de Iglesia. Pero no por otra razón, sino porque como el saber era patrimonio de los hombres, el saber teológico era, consiguientemente, exclusividad de los hombres de Iglesia, que estudiaban teología en los seminarios y facultades eclesiásticas como requisito para su ordenación “sacerdotal”, enseñaban teología a los seminaristas que se iban a ordenar y escribían teología que leían otros hombres de Iglesia.

Los cambios socioculturales del siglo XX nos permitieron a las mujeres estudiar teología, enseñar teología, escribir teología. Lo cual no ha sido fácil, pues la tradición patriarcal ciertamente no facilitaba el reconocimiento profesional de las mujeres en un escenario tradicionalmente eclesiástico y clerical.

En el proceso de incorporación de las mujeres al saber y al quehacer teológico, las primeras teólogas aceptaron –aceptamos– esquemas mentales, metodología, imaginarios, conceptualizaciones y temas de la teología tradicional. Luego se hizo necesario buscar nuevos caminos para la reflexión teológica desde nuestra propia experiencia de la realidad y nuestra propia experiencia de fe, así como nuevas formas de investigar y producir saber. La teoría de género permitió deconstruir los paradigmas que enmarcaban las relaciones de hombres y mujeres. Y la hermenéutica de la sospecha, propia de la teología de la liberación permitió cuestionar toda forma de discriminación y toda situación de opresión. Los trabajos de las colombianas que hicieron eco a estas corrientes, tenían, y siguen teniendo, voz teológica propia, como una forma alternativa de hacer teología, que no pretende competir o suplantar la teología hecha por los hombres, pero que devuelve al discurso teológico el otro lado de la experiencia humana y la voz de aquélla que calló durante siglos.

Como quiera que los aportes de las mujeres teólogas debieron abrirse camino en un entorno masculino y clerical, su presencia como profesoras en las facultades de teología tuvo –¿y sigue teniendo?– opositores.

Ahora bien, como lo he manifestado en repetidas ocasiones, tuve la fortuna de que las directivas la Facultad de Teología de la Pontificia Universidad Javeriana creyeran que una mujer podía estudiar y enseñar teología. No así, muchas veces, los estudiantes que preferían hombres de Iglesia como profesores. Pero las directivas, al aceptar mi presencia, abrieron la puerta a otras muchas colegas en la vida de la Facultad que estudian teología, enseñan teología, escriben teología, pioneras en la irrupción en un espacio tradicionalmente vedado para las mujeres.

Las teólogas colombianas, como nuestras colegas de otras regiones, comprendimos la necesidad de aunar esfuerzos y sentir que no estábamos solas, cada una por su lado. Necesitábamos construir redes de solidaridad en un espacio de reflexión teológica y de comunión eclesial.

Las primeras teólogas –Marta Lucía Chaparro, Dora Tobar, Socorro Vivas, Graciela Melo, Margarita Mayoral y mi persona, entre otras– nos reuníamos periódicamente para compartir proyectos y resultados. En junio de 2007, Amparo Novoa, Ángela María Sierra, Isabel Corpas de Posada, Li Mizar Salamanca, María del Socorro Vivas, Maricel Mena y Olga Consuelo Vélez, comenzamos a hacer realidad ese espacio de reflexión teológica que años atrás habíamos intentado conformar. Un espacio de reflexión proyectado a la construcción de comunidades incluyentes y liberadoras.

Así nació la Asociación Colombiana de Teólogas, en el ánimo de integrar esfuerzos, compartir trabajos e investigaciones y darlos a conocer. También con el propósito de identificar el aporte de la teología hecha por mujeres y crear comunidad teológica en la que el ejercicio académico sea el eje dinamizador y el compromiso con la realidad el eje articulador del discurso teológico.

(up)


Prof. Javier Enrique Cortés Cortés
Sociedad Chilena de Teología
Universidad Católica del Norte
Coquimbo, Chile

Reporte General de la situación del desarrollo teológico en Chile

(1.) En la última década más o menos, ¿en cuanto a un desarrollo teológico en su región y / o país que se considera prometedor?

En primer lugar, es importante mencionar que nuestra asociación de teólogas y teólogos, la Sociedad Chilena de Teología (en adelante SCHT) reúne a académicos del norte, centro y sur del país. Esta asociación cumple 27 años sirviendo como instancia de reflexión “al servicio de la comunión de sus integrantes y de todo el pueblo de Dios” (Reglamento, 1988, Nº 1), y sus temas de interés lo constituyen “la reflexión teológica con particular referencia a la problemática chilena y la latinoamericana” (Regl., Nº 2). La discusión de las temáticas es tratada por sus socios en su asamblea anual. Los estatutos de la SCHT fueron aprobados por la Asamblea Plenaria de la CECH[1] en diciembre de 1988, y fueron ratificados por el Comité Permanente en noviembre de 1991. El Comité Permanente de la CECH cada dos años ratifica a la nueva directiva elegida por sus socios/as.

La propia SCHT se ha constituido como una oportunidad de desarrollo para la reflexión teológica nacional y la consolidación de trabajos en redes. En estos momentos estamos en un cambio de la dinámica de funcionamiento buscando tener mayor impacto en el escenario pastoral y eclesial del país. Lo anterior constituye una novedad por cuanto la dinámica tradicional había sido la celebración de la asamblea anual en la cual se trabajaba algún tema definido con un año de anterioridad pero sin mayor impacto en el medio eclesial y social. En efecto, el ejercicio de la reflexión teológica casi siempre estuvo asociado a las líneas de desarrollo de los centros de formación teológica ya sean Facultades, Institutos o Departamentos y, muy circunscrita a la preocupación académica sin plantearse grandes desafíos con temáticas fronterizas o de interés multidisciplinar. No obstante, este panorama está sujeto a cambios desde algunos años, debido a diversos factores entre los cuales podemos hacer mención a algunos:

Existe un cambio generacional importante, por cuanto la mayoría de los socios fundadores ha jubilado, y sólo unos pocos continúan en la SCHT. Existe un grupo de socios que recién están iniciando su trabajo académico por cuanto hace un par de años han terminado sus estudios de postgrados. El panorama anterior plantea un problema con el cambio de docentes y las generaciones para la continuidad. En este nuevo escenario ha surgido la inquietud por fortalecer más la SCHT.

Un segundo punto que ha originado un cambio en la reflexión teológica en los últimos años, ha sido de gran impacto generado por los sucesos de abusos en la Iglesia en donde se han visto involucrados sacerdotes que habían ejercido un gran predominio en sectores influyentes de la sociedad chilena. Al respecto, la propia SCHT realizó una reunión extraordinaria al respecto en la cual elaboró una carta a modo de documento de trabajo que el objetivo generar una discusión y reflexión al interior de la sociedad en el contexto de su jornada anual del 2011. En la carta existía una gran preocupación por la crisis que estaba viviendo la Iglesia chilena generada por los graves casos de abuso a menores por parte de sacerdotes y religiosos. Se reconocía que esa crisis podía ser una oportunidad para reflexionar desde nuestra vocación teológica en cuatro aspectos. Primero, la SCHT expresó su corresponsabilidad eclesial. Cada uno como teóloga o teólogo, desde su espacio de formación y desde su propia vocación, laica o religiosa, podía hacer un aporte para discernir pasos y caminos que procuren un encuentro, que generaran el espacio para dialogar sobre la crisis y proponer soluciones que generaran nuevamente la confianza. Segundo, lo anterior era un imperativo que nacía de la Vocación teologal, era importante indicar que no se debía renunciar a la vocación teologal, que nos permite vivir plenamente en nuestro mundo, pero al mismo tiempo nos permite mantener una postura crítica de aquellas situaciones que no generan vida, y que al contrario promueven división y muerte. Tercero, se aludía a la necesidad de una presencia consensuada que discierna teológicamente la situación de crisis. Por último, la crisis eclesial de los escándalos obligaba a una revisión de la formación teológica en las Universidades y Centros teológicos. Pensábamos que era muy necesario generar una revisión profunda de la teología que estamos enseñando en nuestros espacios laborales, pues hay una sensación muy fuerte de que se enseña una cosa a nuestros estudiantes laicos y religiosos y después en la práctica de esos mismos formados se percibía otra orientación.

Otro de los aspectos, interesante en los últimos años alude a forma de trabajar de manera mancomunada entre los centros teológicos hacia temáticas cuyo abordaje interdisciplinar y desde las ciencias positivas podían ser discutidas de mejor manera. Esta tendencia se vio reflejada en los últimos encuentros anuales de la SCHT que tenían dentro de sus invitados algunos exponentes del área de la sociología, sicología, antropología por mencionar a algunos. En esta línea, se ha incrementado una nueva modalidad de trabajar en conjunto con los centros teológicos, este nuevo ímpetu se ha concretado en esfuerzos por unir a académicos investigadores de diversos centros teológicos del país en torno a temática de interés suscitada con motivo de la celebración de los 50 años del Concilio Vaticano II.

La buena experiencia de trabajo en conjunto ha permitido poner atención a temáticas más contingentes como son la formación de profesores de religión, y las temáticas de interés de los cambios sociales de Chile, los problemas del sistema económico imperante y los tópicos tratados por los últimos informes del PNUD (Programa de Naciones Unidad para el Desarrollo) Chile.

También ha existido mayor colaboración entre los teólogos y teólogas con algunas áreas de la CECH para organizar en sus congresos teológicos pastorales en torno a la misión continental promoviendo una teología con mayor resonancia en el área vivencial de la fe.

De igual forma, se debe señalar la organización de una Asociación Bíblica Chilena que tuvo su primer encuentro el año 2013, existe mucha preocupación por revitalizar los estudios bíblicos en Chile y generar redes de colaboración.

Por último, el pontificado del Papa Francisco ha sido interpolador en su forma de humanizar el quehacer teológico en la Iglesia y la confianza hacia temáticas particulares de la reflexión teológica latinoamericana.

(2) Por lo que se piensa en las próximas décadas, ¿Qué es lo que usted cree que será una importante oportunidad para el desarrollo de la teología en su región y / o país?

Una temática amplia que genera mayores oportunidades para el desarrollo de la reflexión teológica es el fenómeno de la interculturalidad. Frente a este tópico, podemos distinguir dos escenarios, uno que podemos definir como externo referido al incremento de inmigrantes de países vecinos que vienen a Chile en busca de nuevas oportunidades. En cierta forma, ya se está percibiendo que este fenómeno es un nicho de oportunidades o más bien de desafíos para enfrentar los cambios sociales promoviendo una sociedad más inclusiva con los extranjeros. Estos nuevos cambios, requieren que sean atendida no sólo las necesidades de nuevos grupos de población sino, a su vez, destinar atención hacia la propia población chilena. Un segundo frente, es más bien de carácter interno y dice relación con la inclusión y el debido respeto hacia los pueblos originarios, situación en que el Estado chileno aún tiene deudas pendientes. Dentro de las mayores etnias en Chile, los mapuches aún reclaman los derechos sobre sus tierras las cuales sobrepasa un mero valor territorial por cuanto para éstos tiene un sentido de identidad y pertenencia. Además este pueblo conserva sus costumbres y ritos con plena vigencia a diferencia de otros grupos étnicos de Chile. Cabe indicar que los mapuches constituyen el 84 % de la población indígena en Chile. Otros grupos como atacameños, quechuas y aimaras, constituyen poblaciones menores cuyo patrimonio se encuentra anclado más bien el pasado. En el caso del pueblo mapuche se requiere una trabajo de reflexión teológica que ahonde en sus cosmovisiones y se sensible a sus demandas.

El tema de la interculturalidad reclama con mayor razón el tratamiento desde un enfoque más interdisciplinar como se ha ido percibiendo dentro de la SCHT.

Un segundo tema que es espacio de oportunidad es reflexionar en torno a la misión continental en un escenario cada vez más cambiante de la sociedad chilena. Es importante interrogarse cómo enfrentar los escenarios de la misión continental, en esta línea debe continuar el trabajo de los congresos teológico pastorales que se han concretizado en los últimos años.

De igual manera, se plantea la oportunidad de mirar hacia el fenómeno de la religiosidad popular que es predominante en la zona norte de país, aquí existen una serie de planteamientos que la reflexión teológica debiera hacerse cargo.

Por último, emergen en algunos centros teológicos el interés por abordar temas de ecumenismo en un escenario de mayor acercamiento de algunas iglesias cristiana, y del diálogo interreligioso con comunidades judías y musulmanas.

(3) Por lo que se piensa en las próximas décadas, ¿qué es lo usted que cree que será como una amenaza importante para el desarrollo de la teología en su región y / o país?

En relación a las amenazas podemos plantear dos esferas que permiten establecer diferencias en la forma de cómo podrían ser abordadas. Un primer plano lo constituye el escenario actual de la sociedad chilena que se caracteriza por un mayor incremento de secularismo. Lo anterior se ha dejado ver, por ejemplo, en los censos de los últimos 10 años en la cual el número de católicos ha descendido. En efecto, en el censo del año 2002 el 69.96 % de la población mayor de 15 años se declaraba católico mientras que el 8,3 % dijo no tener religión o se declaraba agnóstico o ateo. Estas cifras en el censo de 2012 registraron una baja el número de católicos a 67,37 % y un aumento en la población que se declaraba sin religión a 11,58 %, en cambio las religiones evangélicas subió de un 15,14 % en el año 2002 a un 16,92 % en el año 2012. Pero más allá de las cifras estadísticas, se percibe una sociedad chilena marcada por un fuerte individualismo y con predominio de un modelo económico neoliberal que se ha convertido en modelo referencial para países vecinos. Lo anterior exige una reflexión crítica, actualizada desde lo fundamental del mensaje evangélico. No obstante, han surgido movilizaciones que han hecho explícito su malestar con el sistema. Este es un síntoma al cual la reflexión teológica no debiera dejar de atender. En efecto, se han dado manifestaciones cívicas de protestas que exigen un cambio radical en las políticas educacionales para asegurar una mayor calidad en la educación nacional y, en concomitancia con las demandas estudiantiles se ha visto una vez más como Chile se encuentra fraccionado en sociedad de enormes brechas sociales y de desigualdad económica.

Una amenaza que podríamos llamar incipiente o latente, es a nivel intraeclesial en la cual se corre el riesgo de algunos sectores que declaran una eclesiología en concordancia con el Vaticano II pero en sus formas operativas y litúrgicas aparece como un movimiento retrógrado y caracterizado por un neoclericalismo pernicioso. Estas manifestaciones no son claras sino más bien difusas y complica la forma de enfrentarlo.

Por otra parte, en una sociedad cada vez más secularizada se plantea un mayor desafío a los centros que participan en la formación de profesores de religión cuando este subsector del currículum educacional se vuelve vulnerable con riesgo de desaparecer y quedar confinado a colegios confesionales.

Por último, la gran cuestión que emerge en los últimos años es la relevancia de la teología en una sociedad donde hay menor adhesión al cristianismo, aunque por otro lado se diversifica y fortalece la vivencia espiritual. Además, la labor teológica está siendo radicalmente interpelada por la muy honda crisis de la Iglesia en Chile: indiferencia y la no participación regular de la mayoría de quienes se llaman católicos, el desinterés de la juventud por las estructuras católicas, y la desconfianza provocada por los casos de abuso sexual y mayor aún el abuso de poder clerical sobre las conciencias.

  • [1] Conferencia Episcopal de Chile.

Dr. Gabriela M. Di Renzo
Universidad Católica Argentina
Buenos Aires, Argentina

El quehacer teológico en Argentina en los últimos diez años y las perspectivas futuras.

En primer lugar señalamos el lugar que la mujer está ocupando en la teología Argentina.En estos últimos diez años la teología argentina ha desarrollado una amplia variedad de temas acompañando los contextos históricos, culturales y científicos de Argentina y el mundo.

A pesar de que estamos todavía en los comienzos, el ingreso progresivo de las mujeres a las intituciones académicas de teología ha generado no solo su inclusión como docentes o investigadoras en estos ámbitos sino un desarrollo de la mujer como tema de estudio y como paradigma dentro de la teología. Específicamente la institución a la que represento acaba de cumplir sus primeros 10 años.

Se vislumbran también otros ejes y temas en nuestra teología. Podemos situar desarrollos de la teología de los signos de los tiempos, como un hacer teológico desde un lugar específico y desde latinoamérica en la que los pobres, con todos sus rostros, constituyen un lugar teológico preferencial. Estos desarrollos dentro de la teología pastoral o sistemática, acompañan las situaciones históricas de marginación, exclusión y violencia que ha sufrido y sufre actualmente nuestra región.

En esta misma linea teórica nos encontramos también con estudios en relación a la pastoral urbana y a la espiritualidad urbana.

El tema de la memoria también ha sido recurrente, especialmente en relación a redescubrir los aportes de los teólogos de nuestro país y a poder interrogarnos sobre la identidad de nuestra propia teología.

Resultan significativos los desarrollos promisorios que ha abierto una teología en diálogo con otras comunidades religiosas.

Los temas patrísticos también han tenido un gran impulso entre los teólogos en diálogo también con la filosofía y la historia.

Se destacan las investigaciones y estudios de la teología en contextos científicos en lo que se desarrollan diálogos en diferentes niveles con otras ciencias.

El tema de los lenguajes también ha sido y sigue siendo objeto de múltiples abordajes teológicos, especialmente el diálogo de la teología con la literatura.

En cuanto al futuro próximo creemos que la asunción del cardenal Bergoglio como papa de la Iglesia Católica ha traido un aire fresco, renovador y liberador a nuestra teología que no pocas veces debe lidiar con paradigmas más bien alejados de las realidades locales.

De aquí que en un futuro se seguirá avanzando en las problemáticas mencionadas y en temas más innovadores en teología, especialmente en relación con la mujer, las ciencias y las culturas, y otras tantos sensibles al quehacer histórico y político de nuestro país.

Quedan pendientes hacia un futuro promover aún más desarrollos en relación a temas ambientales y a elevar la conciencia teológica de esta problemática que suscita en nuestro país, un interés creciente.

El tema ecuménico es uno de los grandes temas en los que se espera seguir avanzando gracias también a los aportes simbólicos de nuestro papa Fransisco.

El futuro también presenta numerosa amenazas para la teología, especialmente las que derivan de grupos de poder: políticos, económicos, eclesiales e ideológicos. Quizás la amenza más fuerte es la de contituir un discurso teológico que ya no cuente con las historias de varones y mujeres que transitan nuestro mundo.

A continuación cito solo algunas obras en relación a los temas antes mencionados referentes a la Sociedad Argentina de Teología, a grupos de investigación y a obras colectivas e individuales.

Sociedad Argentina de Teología

Sociedad Argentina de Teología (ed.), La transmisión de la fe en el mundo de las nuevas tecnologías. XXXIIa. Semana Argentina de Teología, Buenos Aires, Ágape, 2014.

Sociedad Argentina de Teología (ed) Dar razón de nuestra esperanza : el anuncio del Evangelio en una sociedad Plural : XXX° Semana Argentina de Teología   Buenos Aires, Agape, 2012.

Programas y Grupos de Investigación

Virginia R. Azcuy (comp.), La ciudad vivida. Sentidos y prácticas de espiritualidad en Buenos Aires, Buenos Aires, Editorial Guadalupe, 2014.

Virginia R. Azcuy; Nancy E. Bedford; Marta Palacio (coord.), Mujeres haciendo teologías. Huellas y cruces del camino, Número monográfico de Proyecto 63-64 (2013) 343pp.

Virginia R. Azcuy; Carlos Schickendantz; Eduardo Silva (eds.), Teología de los signos de los tiempos latinoamericanos. Horizontes, criterios y métodos, Santiago de Chile, Ediciones Universidad Alberto Hurtado, 2013.

Otras Monografías y Compilaciones

José M. Cantó; Pablo Figueroa (eds.), Filosofía y teología en diálogo desde América Latina. Homenaje a Juan Carlos Scannone, sj en sus 80 cumpleaños, Córdoba, EDUCC, 2013.

Víctor M. Fernández, Il progetto di Francesco. Dove portare la Chiesa, Bologna, EMI, 2014.

Carlos M. Galli, Dios vive en la ciudad. Hacia una nueva pastoral urbana a la luz de Aparecida, Buenos Aires, Ágape, 2011.

Diana Viñoles, Biografía de Alice Domon (1937-1977). Las religiosas francesas desaparecidas, Buenos Aires, Patria Grande, 2014.

Cecilia avenatti de palumbo, Belleza que hiere. Reflexiones sobre Literatura, Estética y Teología, Buenos Aires, Agape, 2010.

Lucio Florio (Ed.) Quaerentibus. Teología y cienciashttp://www.cienciayreligion.org/bookshelf.html.

(up)


Dr. Socorro Vivas Albán
Asociación Colombiana de Teólogas
Pontificia Universidad Javeriana
Bogotá, Colombia

MUJER TEÓLOGA EN COLOMBIA 

Presentar un informe acerca de lo que es nuestra teología colombiana y el impacto de ella en la iglesia y la sociedad, implica delimitar dos horizontes desde dónde hago la reflexión: primero desde mi mirada de mujer teóloga y segundo desde el contexto colombiano, para precisar, posteriormente, lo que ha sido su desarrollo en la última década, el impacto que podría generar esta teología en nuestra región y una mirada esperanzadora para su futuro inmediato.

Esta reflexión recoge el aporte de teólogas egresadas de Facultades de Teología que viven y trabajan de cuatro ciudades de Colombia: Bogotá, Cali, Medellín y Barranquilla.

  1. Desde dónde

No puedo dejar de hablar en la caracterización de la teología hecha por mujeres en Colombia, desde mi propia experiencia; marcada por mi observación, por mi opción por la vivencia y el estudio de la teología de manera sistemática y académica y por la manera cómo ejerzo el ministerio de la docencia, la investigación, la participación activa en distintos colectivos teológicos, la asesoría y acompañamiento pastoral a grupos marginales; y también, por la experiencia de exclusión en la participación de una iglesia ministerial de corte patriarcal, por los descubrimiento hechos en el pasado –como estudiante seglar de teología entre 74 compañeros aspirantes a la vida religiosa- y por el presente que me anima cada vez más a trabajar, escribir y acompañar distintos procesos de fe universal.

Asumimos la docencia en teología en Facultades e Institutos. Labor que trasciende distintos el campo social, eclesial y educativo; membresía en colectivos y movimientos de iglesias cristianas. Hay algo distinto en la manera cómo hacemos teología las mujeres: los elementos de la vida cotidiana se entrecruzan íntimamente con el hablar acerca Dios.

Expresamos la experiencia religiosa de otra manera. No asumimos solamente la formulación racional de la fe como única mediación universal del discurso teológico, ni salta de un tratado a otro para su estudio sistemático, sino que incluye un abanico vital de mediaciones y categorías que metafóricamente vinculamos con la experiencia que nos ayuda a expre­sar lo vivido sin agotarlo. Es un discurso, que hace percibir siempre algo más, que la palabra no consigue for­mular. Esta posibilidad vital de mediaciones no se hace explícito de manera formal científico, por llamarlo de alguna manera, son mediaciones propias de un discurso sapiencial, en el cual la relación con los otros, expresa la diversidad y la complejidad de las situaciones y desafíos humanos.

El lenguaje teológico se manifiesta de manera profética, o como canto de esperanza, o como lamento. La experiencia de este quehacer teológico empieza a ser cada vez más notorio, en la de fe en pequeñas comunidades y en la sistematización teológica que se elabora, se publica y de lleva a la academia. Se investiga como acontecimientos nacidos de la fe y de nuevo se continúa con el proceso como círculo hermenéutico.

Estas distintas maneras de hacer teología con ojos de mujer se da en niveles y contextos distintos, con la marca de diversas situaciones. Aspectos que han determinado una identidad histórica propia en la manera de hacer teología en Colombia.

  1. Contexto colombiano

Colombia está marcada por una fisura existente entre el país rural y el país urbano. Este punto de quiebre es el escenario de nuestro conflicto armado, o, el campo doloroso en el que se desarrollan nuestras violencias sistemáticas. Es decir, somos el producto de un conjunto de causas originadas en un sistema de violencias que se remonta y reproduce desde nuestra historia republicana. La única alternativa que se destaca, portadora de esperanza, ante este hecho, es la toma de conciencia por asumir la reconciliación de su humanidad rural con su humanidad urbana, en donde Colombia deberá reconocer que es un país de víctimas.

Este proceso se nos presenta como un reto en nuestro quehacer teológico y acción pastoral, como la necesidad por vincular conexiones entre las dos realidades colombianas: la rural que coloca la mayor parte de los muertos y la urbana que está de espaldas a este proceso de dolor y exclusión. Se nos impone una convergencia de miradas, de aportes desde distintas instancias a fin de ver surgir un país reconciliado.

Algo nuevo ha empezado a suceder en esta nueva forma de ser ciudad, en la manera de expresar lo espiritual y religioso, en el quehacer teológico de población vulnerable. La imagen de un Dios comprometido con su suerte y peregrinación, así como la presencia de una María más próxima a los problemas de las mujeres, de un Jesús más cercano que tiene palabras de comprensión para su realidad, son ejemplo de este cambio que se está forjando.

  1. Desarrollo teológico en la última década 

En Colombia se está trabajando por una lectura de la biblia desde distintos acercamientos, estos son algunos de los aportes realizados hasta ahora.

– Las mujeres estudiamos Biblia para encontrar en los textos una fecundidad liberadora, tarea presente, también, en los varones que creen posible construir nuevas relaciones y nuevas hermenéuticas de género.

– También leemos la Biblia desde nuestros cuerpos, desde nuestros sentidos, desde nuestra condición de etnia, clase, religión y cultura.

– La cotidianidad es fundamental para esta lectura, que se hace desde las luchas solidarias por la vida, la paz, la salud, el trabajo, la tierra, la ecología, la organización y hasta la indignación ante la violencia que destruye la vida.

– Es una lectura comunitaria, ecuménica, celebrativa y liberadora.

– Asumimos tareas de vanguardia en la evangelización, en el quehacer bíblico teológico, en la investigación: seglares, religiosas, animadoras de comunidades, asesoras de proyectos comunitarios, talleristas, misioneras, algunas insertadas en barrios marginales, en trabajo con población vulnerable. Como expresión de este trabajo, se han constituidos colectivos de mujeres, su pretensión consiste en dar respuesta desde sus lugares a la situación socio- eclesial que vive el país.

El trabajo realizado por distintos grupos de teólogas, se ha configurado en cuatro temáticas fundamentales.

* Mujer – identidad, en una toma de conciencia de su ser y del compromiso en la iglesia y la sociedad.* Mujer – varón en trabajo equitativo. Integra la búsqueda de la mujer y del varón para crecer juntos y construir el sueño igualitario del reino de Dios.

* Mujer -Iglesia. Propicia la formación de las mujeres cristianas para cualificar su participación en la Iglesia y ganar derechos al interior de la misma. Impulsa las opciones y líneas de acción de la Conferencia de Religiosos de Colombia hacia la dignificación de la mujer laica y religiosa en su misión profética y evangelizadora.

* Mujer – ecumenismo. Mantiene una relación de comunicación y apoyo al movimiento popular de mujeres, con otras organizaciones feministas, regionales, nacionales, religiosas para la construcción de la unidad y el quehacer teológico-pastoral.

En los últimos años, la pastoral católica de mujeres y las diversas asociaciones que lideran estos procesos han vuelto a dirigir su mirada hacia el sacerdocio común y los carismas de las mujeres.

En el escenario celebrativo eclesial, en Colombia se está a hablando de una “iglesia de mujeres”. Solicitamos un lenguaje inclusivo en las celebraciones litúrgicas, que las formas lingüísticas reflejen nuestras experiencias.

Se está tratando por identificar cuál es nuestra identidad y nuestro aporte al quehacer teológico. En palabras de Isabel Corpas de Posada, ratifico que “si bien el mundo pensado por los hombres y para los hombres excluyó a las mujeres, en la actualidad, hemos podido adquirir una formación teológica, desde donde ‘percibimos’ en las prácticas históricas del mundo bíblico y de los dos mil años de cristianismo, datos que probablemente han pasado ‘desapercibidos’ para los hombres de iglesia”.

  1. Impacto teológico en nuestra región

Nos encontramos con un capital simbólico acumulado, con una herencia rica que es necesario saber retomar, asimilar y relanzar… pero en la mayoría de los casos, este camino se ha realizado en aislamiento, que es parte del problema que estamos tratando de atender. Nos relacionamos y sabemos de algunos colectivos de mujeres, pero, en la general, no hemos mirado más que a nuestro grupo, no ha habido un diálogo y una interacción suficientes entre unas construcciones y otras, entre unas prácticas y otras, y ello sólo puede traducirse en pérdida para el caminar del conjunto. Probablemente no hemos puesto demasiado cuidado en la posibilidad de enriquecimiento mutuo y así la visión desde fuera, desde y hacia la sociedad aparece disminuida en su aporte y en sus posibilidades reales.

Las teólogas colombianas tenemos un gran reto: aunque se han dado pasos, se tendría que insistir en que nuestros discursos teológicos académicos y populares, estén cruzados por la categoría género. Esta conceptualización sólo está presente en el trabajo realizado por mujeres que estamos conscientes de este proceso.

(up)


[1] Conferencia Episcopal de Chile.

Reports from North American Theologians

Untitled-naReports from North American Theologians


Dr. Geraldina Céspedes
Universidad Rafael Landívar
Guatemala City, Guatemala

Situación y tareas de la teología en Guatemala y Centroamérica

En Guatemala, las dos últimas décadas se han caracterizado por un creciente interés por los estudios teológicos, tras un largo tiempo en que lo que nos absorbía era la lucha por la sobrevivencia, cómo mantenernos vivos en un contexto de persecución y violencia. Ahora estamos en una coyuntura que representa una gran oportunidad y un desafío para la teología y para los centros de formación teológica, pues cada día son más las personas que buscan una formación teológica seria, un derecho que tuvo que ser postergado durante los 36 años de conflicto armado. Ese interés por la formación se manifiesta en los esfuerzos que está haciendo mucha gente por acceder a algún centro o universidad para realizar estudios teológicos como su segunda o tercera carrera (caso de las personas adultas o mayores) o como primera carrera (situación de los más jóvenes). Esta demanda no vista antes en la historia de Guatemala tiene tres características principales: 1) su marcado carácter laical, ya que hay centros de formación con una presencia significativa de laicos y laicas; 2) la irrupción de las mujeres laicas y religiosas, en aquellos lugares que permiten su acceso; 3) la presencia creciente de personas indígenas. Todo ello representa una novedad y un gran desafío para los centros de formación teológica que tradicionalmente habían diseñado sus estructuras y sus programas de estudios para unos destinatarios distintos (los centros de formación teológica no eran lugares a los que podían acceder fácilmente los laicos, las mujeres y los indígenas, sino que se orientaban a la formación de sacerdotes y religiosos, de varones y de población mestiza).

Este contexto representa una gran oportunidad para el quehacer teológico en Guatemala y Centroamérica, pero también se vislumbran algunas amenazas: como se va notando una creciente demanda de centros de formación teológica, puede caerse en “abaratar” el producto y en una competencia entre los centros de formación; también se atisba el peligro de convertir la formación teológica en un “negocio rentable” ahora que, como me decía un amigo, “estudiar teología está de moda”; además, el interés por hacer la teología asequible para todos y todas, sacándola de su histórico carácter de propiedad privada o artículo de lujo para algunos privilegiados, puede llevar a una pérdida de la rigurosidad y del nivel de exigencia en los trabajos e investigaciones teológicas. O también, y esto sería a mi juicio lo más peligroso, se podría caer en ofrecer una teología para “todos los gustos”, que deje contentos y satisfechos a todos, una teología light y apolítica, en la que los centros de formación no definen una postura determinada ni asumen una teología más crítica, liberadora, creativa y comprometida con los grandes clamores que están brotando desde la realidad guatemalteca y centroamericana.

Otra amenaza que ya ha comenzado a hacerse manifiesta es tener una población de estudiantes de teología que no pueden concluir sus estudios debido a carencias económicas, a falta de planificación de sus vidas o por desplazamientos forzados e inesperados a causa del clima de violencia e inseguridad que desde hace años afecta a Guatemala y a la mayoría de los países de Centroamérica. ¿Cómo dedicarse a la teología cuando hay que luchar por la sobrevivencia y vivimos constantemente en situación de emergencia? No obstante todas estas limitaciones, hay una creciente conciencia en los creyentes de Guatemala de que la formación teológica no es algo superfluo, sino que más que nunca es tarea urgente y necesaria para leer desde los ojos de Dios lo que estamos viviendo como pueblo y para ofrecer un horizonte de sentido y una esperanza en medio de una realidad de muerte y destrucción. La formación teológica es un horizonte prometedor para seguir fortaleciendo los resortes espirituales y la resistencia de un pueblo que está atravesado por múltiples dolores y carencias; representa una esperanza de renovación para la Iglesia y un fortaleciendo de su capacidad de dar respuesta creativa y lúcida en una coyuntura en que las instituciones eclesiales, en general, aún gozan de credibilidad en la sociedad guatemalteca por su profetismo, su cercanía y opción por los más pobres y por su trayectoria martirial.

De cara a seguir siendo una instancia crítica y a decir una palabra significativa desde el Evangelio, la teología en Guatemala tendrá que plantearse algunas preguntas y algunas tareas urgentes, entre las cuales señalo estas siete:

  1. Cómo responder desde su carácter propio al gran desafío de Guatemala que sigue siendo el empobrecimiento creciente, el abismo entre ricos y pobres y la cultura de la basura en que viven los pobres a quienes se les dan las sobras, lo que no vale nada (comida basura, trabajo basura, vivir en la basura y hasta ser considerados ellos mismos como la basura de la sociedad). Esto implica que teólogos y teólogas no debemos conformarnos con teologizar sobre el pobre, sino desde el lugar del pobre y buscando que los pobres y todos los sujetos ignorados o excluidos tengan acceso a la vida digna y también a la formación teológica. Pero sobre todo implica que estemos dispuestos a pasar el test que nos hace la realidad de los que sufren y que cuestiona la utilidad y el sentido de nuestra teología, que era lo que inquietaba a Ellacuría cuando decía que teníamos que plantearnos la cuestión de “a quién sirve lo que hacemos y para qué de hecho sirve lo que hacemos[1].
  1. Cómo ayudar a tejer desde la diversidad étnica, lingüística, cultural y religiosa de los pueblos de Guatemala, contribuyendo a la superación del racismo y la exclusión. La teología tiene aquí una gran oportunidad y un desafío al que todavía no responde porque no se atreve aún a hacer un proceso de descolonización ni se atreve a beber de otras fuentes, concretamente de la sabiduría de los pueblos indígenas. La teología en este contexto tiene que acentuar la dimensión intercultural e interreligiosa, ayudando a gestionar la diversidad como riqueza, como belleza, como un don de Dios y no como un problema.
  1. Cómo hacer una teología que responda a las interrogantes que brotan de la vulnerabilidad ecológica y social de Centroamérica en que a lo largo del año hay tanta destrucción y muerte por los fenómenos naturales y por la codicia y la rapiña del sistema que está expoliando de la tierra y sus recursos a los pueblos originarios. La teología ha de impulsar un nuevo paradigma de relación con el medio ambiente en el que la tierra no sea vista como una mercancía y en la que se recupere su sacralidad, en un país mayoritariamente indígena en el que la comunión con la madre la tierra es elemento distintivo de su cosmovisión y su espiritualidad. Frente a la crisis que se está viviendo en Guatemala con la tramitación de más de 600 licencias de explotación minera y con la criminalización de las luchas sociales, a la vez que el fortalecimiento de la resistencia de los movimientos sociales ante la depredación de la naturaleza y el expolio de los recursos, la teología no puede pasar de largo y ha de integrar en su reflexión esta perspectiva.
  1. Hacer una teología en clave de caricia en medio de un pueblo tan golpeado y con heridas que aún no han cicatrizado. Desde la búsqueda de la verdad, la recuperación de la memoria histórica y la justicia para las víctimas, la teologia tiene que ayudar a ir sanando las heridas de la guerra, de la violencia y del hambre. La teología tiene que ofrecer su palabra, la visión de Dios para seguir fundamentando e iluminando la búsqueda de los desaparecidos, la justicia por el genocidio, la lucha contra la impunidad y los procesos serios de perdón y reconciliación.
  1. Cómo responder al clamor de las mujeres ante las injusticias y la exclusión de que somos víctimas en la sociedad y en las mismas instituciones eclesiales. En Guatemala la teología feminista es una de las vertientes más urgentes y prometedoras en medio del clamor y del dolor por las múltiples formas de violencia hacia las mujeres, que se expresa desde la feminización de la pobreza, la feminización del hambre y del analfabetismo, hasta llegar a las situaciones más clamorosas de la comercialización de los cuerpos de las mujeres en las redes de tráfico de personas y su eliminación por el feminicidio. Por otro lado, un signo de los tiempos al que tiene que responder y sumarse la teología en Guatemala y Centroamérica es el fortalecimiento de la conciencia de género y el crecimiento y empoderamiento de los movimientos de mujeres, algo realmente prometedor y esperanzador.
  1. Descolonizar y desclericalizar la teología: no se trata solamente de que haya más laicos y laicas en los centros de formación teológica y en la enseñanza y elaboración de la misma, sino que los mismos laicos y laicas salgan de la tutela clerical y que hagan un proceso de desclericalización y descolonización de los mismos programas de estudio, que se ejerciten en el quehacer teológico desde nuevos paradigmas, cruzando fronteras e incursionando en escenarios nuevos y en temas aún no explorados, pues hay formas de hacer teología que todavía no hemos estrenado.
  1. Ayudar a cultivar una espiritualidad de la red, la interconexión, la reciprocidad y la sinergia entre instancias teológicas, entre iglesias y movimientos sociales, superando así el aislamiento y la fragmentación, la competencia y la rivalidad. Los esfuerzos de articulación y de búsqueda conjunta no sólo harían más eficaz nuestro servicio a la Iglesia y a la sociedad, sino que al ser portadores de un valor testimonial, daría mayor credibilidad a nuestra misión como teólogos y teólogas.

(up)


Prof. Dr. Richard Gaillardetz
Boston College
Boston, USA

Catholic Theological Society of America President’s Report to INSeCT on Theology in North America

It is extraordinarily difficult to provide a summary of the state of theology in North America. This brief report, however inadequate, will be divided into two sections: 1) promising developments and 2) issues of ongoing concern.

Promising Developments

Any discussion of the state of Catholic theology in North America must begin with the changing makeup of the North American theological community. Although the Catholic Theological Society of America (CTSA) is not the only Catholic theological society in North America, it is by far the largest and so the changes in the CTSA reflect larger developments in the North American church. Fifty years ago the Catholic Theological Society of America was composed almost exclusively of priests and professed (male) religious. Now the society has shifted to include a significant number of lay theologians. Moreover, a third of the 1274 members in the CTSA are women. As one might suspect, the diversity in the makeup of the Catholic theological community has led to a much greater diversity in the way theology is being done and the topics that are garnering theological attention.

We are seeing a growing interest in various forms of contextual theology with significant contributions from Latino/a and African-American theologians. This is reflected in such vibrant theological societies as the Academy of Catholic Hispanic Theologians in the United States (ACHTUS) and the Black Catholic Theological Symposium (BCTS). In particular, our theological community is just beginning to recognize the full implications for the US of dramatic demographic shifts that will result in a US Catholic church that in a few short decades will be more than 50% Latino/a. Adding yet another dimension to the North American theological scene is the regular attendance at the CTSA’s annual convention of a significant number of theologians from Australia, Western Europe, Latin America, Asia and Africa. This has added an important international dimension to our society’s theological conversation.

Feminist theology continues to mature as a distinct form of contextual theology, one that shines a light on the pervasiveness of patriarchy in our church and the androcentrism of much Catholic theology. The productive interface of science and religion in contemporary North American theology has engendered important new work on theological issues related to eschatology and cosmology. It has provided the opportunity for more robust theological responses to the so called “new atheists” who often appeal to contemporary scientific developments in their critique of theism.   New contributions in the area of theological cosmology have also reinforced the ethical imperative for environmental stewardship and global scope and peril associated with climate change.

The growing number of lay theologians in North America has brought a distinct, more existentially oriented approach to such topics as marriage, family and sexuality. North American theologians are also becoming much more outspoken about the need to address LGBT issues.

Catholic theologians in North America continue to be invested in ecumenical issues with many of us serving on one or more church sanctioned dialogue teams. Moreover, we find it absolutely necessary to draw on the theological contributions of those coming from the Protestant and Orthodox traditions. Many of us teach on faculties or within theological consortia that reflect a rich ecumenical diversity.

Another area of growing theological interest is the emergence of comparative theology as a distinct field of inquiry. At the CTSA’s most recent annual convention we celebrated the twenty-fifth anniversary of comparative theology as a distinct discipline in our convention structure. Comparative theology is not to be confused with the study of various world religions. A comparative theologian is generally rooted in a particular theological tradition and, from within that tradition, seeks to enter into a fruitful comparative inquiry into the treatment of a particular theological topic within another religious tradition or traditions.

Issues of Ongoing Concern

Theology in the North American context is marked by the constitutional separation of church and state (which takes a particularly acute form in the US). This has raised questions regarding the nature of religious freedom in a religiously pluralistic culture and the need to distinguish between the separation of church and state and the necessary inter-relationship of religion and politics. Catholic theologians feel the need to speak out in the public realm on a wide range of social issues such as immigration policy, wage inequities, capital punishment, abortion, climate change, the use of drones in warfare, etc. Not surprisingly some of the most visible work of Catholic theologians has been in the areas of political theology and social ethics. Another fruitful theological trajectory has challenged the thoroughly consumerist ethos of North American culture and the toxic processes of commodification, including even the commodification of religion, that consumerism has engendered.

Many theologians in North America continue to struggle with maintaining a healthy relationship with the magisterium. The vast majority of Catholic theologians readily acknowledge the distinctive teaching authority of the bishops yet there are concerns regarding the precise nature of the relationship between bishops and theologians. Theologians and bishops agree that our postmodern cultural context has raised new challenges for handing on the faith and supporting a robust sense of Catholic identity. Consequently, most theologians recognize that there is a catechetical aspect of our vocation, particularly as regards the teaching of introductory theological courses to young adults on our university campuses. Yet we fight against the tendency of some of our bishops to reduce the entire theological vocation to mere catechesis in a way that fails to recognize the provisional and exploratory character of the theological discipline. Several instances in which US theologians have been subject to ecclesiastical discipline (e.g., Elizabeth Johnson, Margaret Farley or the ecclesiastical strictures imposed on the LCWR) have raised important issues of ‘due process’ and the need to recognize the distinctive task of theology in the church.

Lastly we must recognize that some of the polarizing tendencies of the US political scene, with its hyper-partisanship and the politics of fear and demonization, have colonized the life of the church and Catholic theology. Significant rifts continue in the theological community with a small but vocal minority of conservative theologians challenging some of the dominant theological currents described above. These voices have felt marginalized within a North American theological community that in their view has become more theologically progressive. This has led some to leave the larger theological societies (such as the CTSA or the College Theology Society) to form new theological societies like the Academy of Catholic Theology and the Fellowship of Catholic Scholars. These two societies presume a more narrowly defined doctrinal orthodoxy as a condition of membership. In a positive development, the USCCB Committee on Doctrine has for the last two years sponsored an annual study day that brings together representatives from six different theological societies representing the entire ideological spectrum for a meeting with the Committee on Doctrine. Our hope is that these annual study days may help overcome the sense of suspicion and distrust that is present in some theological circles.

Finally I think many theologians in North America have been moved and inspired by the fresh reception of Vatican II’s teaching in the pontificate of Pope Francis. We see signs of a thawing of a “theological winter” and a move away from a heavy-handed dogmatism toward a more open and inviting form of dialogical engagement in its many diverse contexts.

  • [1] I. Ellacuría, Hacia una fundamentación filosófica del método teológico latinoamericano, en: Encuentro Latinoamericano de Teología, Liberación y cautiverio. Debate en torno al método de la teología en América Latina, México, 1975, 631.

(up)


Rev. Dr. Carlos Mendoza Álvarez
Univ. Iberoamericana Plantel Santa Fe
México City, México

La teología católica en México ante el problema del abuso del poder en la sociedad y en la Iglesia

1.   Antecedentes históricos

En la última asamblea de Insect, celebrada en el año 2011 en De Paul University en Chicago, la Unión de Instituciones Teológicas Católicas en México (Uitcam) fue aceptada como miembro corporativo ordinario para representar a México en esta red internacional de sociedades de teología[1].

Como se recordó entonces, si bien la Uitcam no es, en sentido estricto, una sociedad de teología sino una unión de instituciones teológicas, su presencia en Insect se explica por el complejo contexto eclesial mexicano de los últimos cincuenta años marcado precisamente por el abuso de poder en la sociedad y en la Iglesia.

Un ejemplo relevante es la breve y accidentada historia de la Sociedad Mexicana de Teología que existió en el siglo XX por escasos quince años, inspirada por el ímpetu propio de la recepción del Concilio Vaticano II característico de aquella época, desarrollando sus actividades entre 1969 y 1984[2].

Pero las tensiones derivadas de la recepción conciliar en nuestro país polarizaron la relación entre el episcopado mexicano y la comunidad teológica nacional[3] que, en diálogo con la teología europea y estadunidense de aquellos años, buscaba abrirse al impulso renovador de la Iglesia latinoamericana y caribeña fortalecida por la II Asamblea General de la Conferencia del Episcopado Latinoamericano (Celam) en Medellín en 1968.

De tal manera que las opciones teológicas de esa época fueron decantándose claramente en polos opuestos: por un lado, una teología apologética, de corte doctrinal y jerárquico, vinculada de manera casi exclusiva al magisterio episcopal latinoamericano y romano; y, por otro, una teología contextual que asumía la hermenéutica moderna y la teología de la liberación como principales claves de lectura de la presencia del Reinado de Dios en la historia del pueblo creyente en México y el subcontinente.

Dichas tensiones quedaron manifiestas en la III Asamblea de la Celam en Puebla en 1979 y se radicalizaron durante el pontificado del Papa Juan Pablo II, teniendo como árbitro doctrinal al Cardenal Ratzinger[4]. Las dos declaraciones de la Congregación para la Doctrina de la Fe (de 1984 sobre la teología de la liberación y de 1986 sobre libertad cristiana y liberación) fueron la estocada final a una estrategia de intervención y desmantelamiento de procesos pastorales, teológicos y eclesiales de una Iglesia mexicana[5] que buscaba estar a la escucha del clamor de los pobres y excluidos.

2.   Desmontando los mecanismos de violencia en la sociedad y en la Iglesia

Este contexto de animadversión eclesial estuvo caracterizado por severas críticas a la enseñanza de la teología en diversos centros teológicos del país. En palabras de fray Camilo Maccise Ocd, quien fuera de uno de los actores principales que padecieron esta violencia como fraile profesor primero y luego como provincial y general de su orden en Roma, se trataba de una violencia introyectada en la propia Iglesia. Leamos su propio testimonio:

Otro tipo de violencia en la Iglesia es el dogmatismo que no admite que vivimos en un mundo pluralista en el cual no es posible seguir dominados por un monocentrismo religioso, cultural y teológico. Por el contrario, se requiere una apertura a un policentrismo en todos esos campos. Sin distinguir entre lo esencial de la fe cristiana y sus formas de expresión teológica, el dogmatismo conduce a imponer una sola perspectiva teológica: la tradicionalista, elaborada a partir de condicionamientos filosóficos y culturales de épocas pasadas. Así, sucesivamente en el período posconciliar hemos asistido a la violencia represiva contra una exégesis renovada, contra nuevas perspectivas teológicas europeas, contra la teología de la liberación, contra la teología asiática y africana, contra la teología indígena. Y, ordinariamente, los procesos siguen una pauta de tipo violento: llegan a la Congregación para la Doctrina de la Fe acusaciones de personas conservadoras y ultraconservadoras o de enemigos personales que saben que gozarán de la protección de la confidencialidad y del apoyo incondicional de parte de los responsables de la Congregación; éstos dan a examinar los textos en cuestión a “expertos” que gozarán de la protección del anonimato y que no tendrán que enfrentar al acusado; éste tiene que responder a las acusaciones y ofrecer explicaciones sobre lo que es considerado heterodoxo. Es sorprendente constatar que muchas veces el “experto” basa sus acusaciones en frases fuera de contexto. Después de responder y aclarar las cosas uno no recibe, a no ser en casos especiales, ninguna carta de descargo en la que el Congregación diga que su “experto” se ha equivocado. Tampoco el acusador recibe una amonestación o una pena canónica por haber mentido o calumniado. Este dogmatismo violento frena la investigación y el estudio legítimos entre los exegetas, teólogos, moralistas, pastoralistas. Muchos, por miedo, se imponen una fuerte autocensura. La Iglesia tiene también con frecuencia actitudes impositivas en la sociedad sin tomar en cuenta el mundo pluralista en que vivimos. La Iglesia tiene ciertamente derecho a presentar el evangelio y sus exigencias pero sin dogmatismos y sin pretender imponerlas a quienes no creen o profesan otras religiones. [6]

Tal violencia institucional al interior de la Iglesia católica se tradujo en México, a fines de década de los años ochenta e inicios de los noventa del siglo pasado, en una serie de visitas canónicas para revisar y corregir los planes de estudios, así como depurar el cuerpo docente de numerosos institutos teológicos, en particular, los de que eran dirigidos por congregaciones religiosas[7]. Como uno de los “daños colaterales” de dicha violencia dejó de existir la mencionada Sociedad Mexicana de Teología en 1984.

Tuvo que pasar más de una década para que diversos institutos teológicos con sede en la Ciudad de México tomaran la iniciativa de retomar la colaboración, manteniendo la autonomía de cada uno de ellos, pero creando vínculos de intercambio de programas de estudios, materias, profesores, estudiantes y bibliotecas.

Así nació, en un diálogo cauteloso desde el año 1999 hasta el 2001, la primera red de instituciones teológicas católicas mexicanas que irestos cuatroen el año 2010 1994 con la crisis financiera, los magnicidios y el levantamiento xzazaron durante el pontificado delía celebrando a lo largo de su primera década siete coloquios conjuntos. Fue resultado de un esfuerzo conjunto por encontrar caminos de diálogo teológico que hiciera posible a la Iglesia enfrentar la severa crisis social, económica, cultural y religiosa que vivía México a partir de 1994, debido a la crisis financiera, los magnicidios que cimbraron la vida política del país y la insurrección zapatista que hizo escuchar la voz de los invisibilizados por el sistema.

Como fruto de estos esfuerzos, en el año 2010 se constituye formalmente la Unión de Instituciones Teológicas Católicas en México (Uitcam) como asociación civil reconocida por el estado mexicano. Se formaliza el funcionamiento de esta red por medio de Estatutos y Reglamento. Al día de hoy la Unión reúne ocho instituciones de educación superior en teología católica en la Ciudad de México: la Universidad Pontificia de México (Upm), la Universidad Iberoamericana Ciudad de México (Uia), la Universidad La Salle (Ulsa), la Universidad Intercontinental (Uic), la Universidad Católica “Lumen Gentium” (Uclg), el Instituto de Formación Teológica Intercongregacional de México (Iftim), el Centro de Estudios Teológicos de la Conferencia de Superiores Mayores de México (Cet-Cirm) y el Instituto Franciscano de Filosofía y Teología (Ifft).

En esta última etapa de cuatro años, la Uitcam ha organizado 3 bienales teológicas, con la publicación de las memorias correspondientes. Asimismo instituyó la Medalla al mérito teológico “fray Pedro de la Peña, OP”, primer profesor de teología en el Virreinato de la Nueva España en 1553, en la naciente Real y Pontificia Universidad de México. Este reconocimiento es otorgado a profesores y profesoras[8] que se han destacado por su trayectoria académica y por su aporte a la investigación teológica.

Además, cabe mencionar que en México existen 86 seminarios diocesanos que actualmente dan formación teológica a más de 1,114 mil seminaristas, otorgando el bachillerato en teología (primer ciclo universitario)[9]. Solamente algunos de ellos, como el Seminario de la Diócesis de Zamora en Michoacán, han logrado obtener, ante la Secretaría de Educación Pública (Sep) de México, el reconocimiento civil de los grados filosófico y teológico como una licenciatura de primer ciclo universitario.

Un panorama más amplio y diverso es el de la enseñanza de la teología ecuménica, desarrollada en México por las Iglesias ortodoxa, maronita y por los institutos teológicos luterano, anglicano, bautista, metodista y presbiteriano que colaboran en un proyecto común. El centro teológico ecuménico más importante es la Comunidad Teológica de México[10] que, desde hace cincuenta años, congrega a seis instituciones miembro, con un cuerpo docente de diez profesores estables y alrededor de doscientos cincuenta alumnos inscritos para la formación ministerial en teología de inspiración ecuménica, ofreciendo grados de licenciatura en teología y maestría en ciencias bíblicas y liturgia.

3.   Apreciación de la situación de la teología católica en México.

En la última década , ¿cuál ha sido el desarrollo teológico más significativo en su país?

Desde un punto de vista de gestión académica, el desarrollo principal ha sido el avance de las instituciones de estudios superiores para obtener el reconocimiento civil de los programas de teología por parte del estado mexicano. Un proceso que se inició en 1992 con el reconocimiento de las relaciones Iglesia-Estado. Cabe resaltar aquí la resistencia del estado laico mexicano, en su versión anticlerical, para facilitar este reconocimiento de la teología como disciplina científica.

Como resultado de este proceso de modernización, desde 1994[11] es posible obtener en México el reconocimiento de la licenciatura civil en ciencias teológicas (Upm, Ulsa, Uia, Uic), así como de una maestría interdisciplinar en teología (Uia). Queda pendiente el registro de algún programa de doctorado en esta instancia civil mexicana.

A partir de 1999 se abrió también la brecha para la participación de teólogas y teólogos en el Sistema Nacional de Investigadores[12], venciendo las resistencias para el reconocimiento de la teología como disciplina científica y de investigación. Aun no se logra obtener el financiamiento del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) para proyectos de investigación y becas de estudio, pero se espera que en unos año pueda darse ese paso.

En el contexto eclesial, el desarrollo reciente de la enseñanza de la teología católica en México ha visto el logro de la consolidación de diversos institutos teológicos, algunos vinculados a universidades pontificias nacionales como la Uic que estuvo afiliada a la Upm; y extranjeras como el Iftim afiliado a la Pontificia Universidad Javeriana de Bogotá.

Asimismo, desde un punto de vista propiamente académico, el desarrollo de la teología en el país ha visto incrementado el número de alumnos laicos y de mujeres, quienes durante siglos quedaron excluidas de la práctica de la labor teológica en México como en el resto del mundo. También se ha incrementado publicación de investigaciones originales[13], sea por medio de las revistas teológicas ya existentes, sea por la producción de libros en diversas colecciones de editoriales universitarias y, de manera aun incipiente, en editoriales comerciales.

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Cabe subrayar en este apartado la importancia del documento del episcopado mexicano del año 2010 sobre la violencia: Que en Cristo, nuestra paz, México tenga vida digna[14]. Esta exhortación pastoral denota un cambio de sensibilidad ante la violencia sistémica y estructural que vive el mundo y, en particular, México en los últimos siete años con más de cien mil muertos y veinte mil desaparecidos. El análisis interdisciplinario de la violencia que propone este documento del magisterio episcopal, junto con los criterios teológicos, espirituales y pastorales que ofrece, es un signo patente de un celo apostólico renovado. En dicha exhortación los obispos mexicanos asumen un compromiso general para la promoción de la cultura de la paz en los siguientes términos:

n. 230 Nos comprometemos a:

a) Anunciar el mensaje cristiano de la Reconciliación y celebrarla sacramentalmente y curar las heridas de los que sufren con el aceite y el vino de la misericordia. Para cumplir con fidelidad nuestro ministerio de reconciliación tenemos que ser una comunidad cada vez más reconciliada entre nosotros y con la sociedad.

b) Preocuparnos para que todas las familias de las víctimas fatales de la violencia reciban un trato pastoral adecuado y esos momentos sean aprovechados para la oración, la reflexión y acciones de solidaridad a favor de la paz.

c) Fortalecer la acción caritativa de la Iglesia, para que no falte la cercanía fraterna ni la atención personal a quienes más sufren por causa de la violencia. En estos casos, el servicio del amor no es superfluo. Siempre habrá sufrimiento que necesite consuelo y ayuda. Siempre habrá soledad. Siempre se darán también situaciones de necesidad material en las que es indispensable una ayuda que muestre un amor concreto al prójimo.

d) Promover, como parte de nuestra misión, que la cultura de la paz gane terreno a la cultura de la confrontación violenta.[15]

La exhortación pastoral hace una breve mención de la violencia al interior de la Iglesia misma, por ejemplo aquélla producida por la mentalidad clerical y machista que predomina aun en México en estos tiempos. Se limita a reconocer en tres números estos graves problemas.[16]

Lo más urgente hoy radica en que queda aun por resarcir el daño a las víctimas de la pederastia clerical, una historia que en México ha tenido una de sus más terribles páginas y que ha sido encubierta de manera recurrente por la jerarquía católica en muchos casos que hoy han salido a la luz de la opinión pública.

¿Cuál sería la oportunidad más significativa en su país para el desarrollo futuro de la teología?

En un sentido institucional, una oportunidad significativa para el desarrollo de la teología es la consolidación de la Uitcam como espacio de interlocución del pluralismo teológico de las instituciones de enseñanza de la teología católica en México. Queda por iniciarse la colaboración con la Organización de Seminarios de México (Osmex) que se encargan de la formación teológica y pastoral del futuro clero.

Pero el principal desafío actual para la teología católica en México consiste en desarrollar una reflexión sobre la experiencia de la fe de un pueblo que afronta con esperanza la violencia sistémica. Para lograrlo es preciso consolidar la interlocución con:

  • las disciplinas académicas universitarias, en especial con las ciencias sociales, la filosofía y las ciencias;
  • los actores de cambio social, para tener una palabra significativa y pertinente en los debates nacionales en torno al pensamiento científico, y a temas cruciales de ética como la justicia, la equidad, la violencia y la reconciliación nacional.

En efecto, en un contexto nacional marcado por la escalada de violencia social (paramilitar, del narcotráfico, de la economía globalizada, del gobierno corrupto y de las iglesias que guardan silencio) la teología es interpelada por este fenómeno del horror colectivo, tanto para la comprensión de las causas de esta espiral de violencia, como para el acompañamiento pastoral a las víctimas y la interpelación a los verdugos.

Por otra parte, es indispensable la reflexión teológica sobre la reforma de la Iglesia con el impulso del Papa Francisco, a fin de renovar la misión del anuncio del Evangelio hoy en la aldea global. Al respecto, desde México actualmente participamos varios miembros de la comunidad teológica en el proceso de preparación regional y global del Coloquio Internacional “Vaticano II: acontecimiento histórico y desafío para hoy” que llevará a cabo la Federación Internacional de Universidades Católicas (Fiuc) en abril de 2015 en París.

Finalmente es importante subrayar que, como signo de los tiempos posmodernos[17] en el México actual, reconocemos la práctica del seguimiento de Cristo, tanto en el mundo laical como de la vida religiosa y diocesana. En diversos ambientes ha resultado altamente creativa, muchas veces desde las márgenes institucionales, la práctica de una pastoral de la migración, una espiritualidad de la diversidad sexual y un acompañamiento a los invisibilizados por el sistema, tres ámbitos donde la violencia es enfrentada desde la noviolencia activa que procede del Evangelio.

¿Cuál sería el principal obstáculo para el desarrollo actual de la teología en su país?

Dada la reciente historia eclesial mexicana evocada en el primer número de este breve reporte -marcada por tensiones y mutuas descalificaciones derivadas de los prejuicios ideológicos aun presentes, junto con algunos signos recientes de apertura y diálogo- describiríamos con los siguientes rasgos los principales obstáculos para el desarrollo de una teología católica capaz de comunicar la experiencia fundante de la vida teologal en medio de la historia fragmentada de México y de la aldea global:

  • el pensamiento clerical y machista (patri-kyriarcal) que aun prevalece en la formación del clero, de la vida religiosa que introyectó ese modelo y de numerosos grupos laicales marcados por el mismo;
  • el complejo de superioridad –que denota en el fondo un problema a la vez sicológico, social y epistémico– de la teología católica con respecto a la teología ecuménica; y, en otro sentido, con relación también a las ciencias sociales, la filosofía y las humanidades;
  • la poca sensibilidad al clamor de las víctimas de una sociedad excluyente, como primeras interlocutoras de la redención que procede del Dios viviente y como principio hermenéutico para la comprensión de la kénosis del Verbo y la presencia de la Ruah divina en la historia;
  • la resistencia a la mutua escucha entre la comunidad teológica, el pueblo de Dios y sus pastores, cada cual según sus propios carismas y ministerios para juntos descubrir, vivenciar y celebrar la Verdad que salva.

4.   Una consideración final

Los planteamientos aquí expuestos son resultado de los debates planteados en dos Bienales teológicas[18] realizadas por la Uitcam, donde diversos académicos de disciplinas teológicas como la exégesis, la teología fundamental y la teología sistemática, la ética teológica, la historia de la Iglesia y la teología pastoral propusieron sus respectivos análisis. La primera bienal fue realizada en el contexto de la conmemoración de los centenarios de la Independencia y la Revolución mexicanas (2010). Y la segunda bienal se llevó a cabo como conmemoración de los cincuenta años de inicio del Concilio Vaticano II y cuarenta de la publicación de la obra Teología de la liberación (2012).

Por supuesto que lo hasta aquí dicho no agota todos los matices expuestos en esos foros teológicos compartidos por las instituciones miembros de la Uitcam, pero da cuenta de las tendencias principales ahí expresadas.

  • [1] Cf. Mendoza-Álvarez Carlos. “La encrucijada posmoderna de la teología en México”. Informe presentado el 15 de junio de 2011 durante la asamblea de INSeCT en De Paul University, Chicago. URL: https://insecttheology.files.wordpress.com/2013/11/mendoza_la_encrucijada_posmoderna_de_la_teologia_en_mexico_i.pdf [Consulta: 23 de junio de 2014].
  • [2] Cf. Mendoza-Álvarez Carlos. “La teología de la liberación en México: recepción creativa del Concilio Vaticano II”. Revista Theologica Xaveriana, vol. 64, núm. 177 (enero-junio de 2014), pp. 157-179.
  • [3] Cf. Puente Lutteroth Alicia. “Iglesia y movimientos de liberación” en Mendoza-Álvarez Carlos (comp.). Cristo y los cristianos en el México moderno. VIII Coloquio de la Uitcam. México: Instituto Mexicano de Doctrina Social Cristiana, 2011, pp. 144-152.
  • [4] Cf. Concha Miguel. “Apuntes sobre la recepción creativa del Concilio Ecuménico Vaticano II por la Iglesia de América Latina y el Caribe”, en Mendoza-Álvarez Carlos (comp.). Los signos de los tiempos en la aldea global. A cincuenta años del Concilio Vaticano II y cuarenta de la obra ‘Teología de la liberación’. IX Coloquio de la Uitcam. México: Uitcam, 2014, pp. 95-122. [En proceso de edición electrónica].
  • [5] Véase el caso del conflicto entre diversos grupos al interior de la provincia mexicana de la Compañía de Jesús sobre el destino de su misión educativa. Cf. Aspe Armella María Luisa. “La transformación en el apostolado educativo de la Compañía de Jesús en México como consecuencia de su opción explícita por la justicia 1963-1974” en Mendoza-Álvarez Carlos (comp.). Cristo y los cristianos en el México moderno. VIII Coloquio de la Uitcam. México: Instituto Mexicano de Doctrina Social Cristiana, 2011, pp. 72-80.
  • [6] Maccise Camilo. “La violencia en la Iglesia” en Testimonio 200 (2003) pp. 41-49. URL: http://www.researchgate.net/publication/28184773_La_violencia_en_la_Iglesia [Consulta: 23 de junio de 2014].
  • [7] Con un tono más conciliador, Roberto Oliveros subraya cómo la teología de la liberación, luego de este conflicto, fue finalmente asumida por el magisterio pontificio: “También el trabajo teológico participa de la realidad pascual: se llega a la gloria por la cruz, cuando todavía está muy fresca la memoria del sufrido quehacer de muchos teólogos que prepararon el Vaticano II, como fue el caso de De Lubac o de Daniélou, con la nouvelle théologie, de Teilhard de Chardin, etc. Estos conflictos no impiden el caminar, pero, ciertamente, lo hacen penoso e innecesariamente conflictivo. El ‘silencio obsequioso’ exigido a L. Boff y la publicación de la Instrucción [en 1984] movió a buena parte del episcopado brasileño a buscar caminos más eficaces para hacer llegar su voz al Papa y al Vaticano. Consiguieron que Juan Pablo II, en su visita Ad limina en marzo de 1986 recibiera por tres días a una comisión representativa de los mismos. Juan Pablo II pidió que se levantase el castigo a L. Boff. Y pocos días después, el 22 de marzo, la Congregación para la Doctrina de la Fe publicó una nueva instrucción titulada Sobre libertad cristiana y liberación. En ésta se observa una perspectiva más positiva y algunos avances, aunque tímidos. Lo que vino a culminar este proceso fue la carta que Juan Pablo II dirigió a los obispos de Brasil a raíz de la reunión de tres días en que pudieron intercambiar y profundizar puntos de vista sobre el trabajo pastoral y teológico. En abril de 1986, el cardenal Gantin llevó la carta de Juan Pablo II al episcopado brasileño, en que afirma: “la teología de la liberación es conveniente y necesaria”. Es más, el Papa urge a dicho episcopado y le encomienda la tarea de difundirla y cuidar de su pureza, lo cual ofrece un nuevo marco eclesial para el desarrollo de la teología de la liberación”. Oliveros Maqueo Roberto. Historia breve de la teología de la liberación (1962-1990). URL: [Consulta: 23 de junio de 2014].
  • [8] En la Bienal teológica 2010 se entregó por vez primera esta medalla ex aequo a Barbara Andrade por su aportación a la antropología teológica en diálogo con la psiquiatría en la Universidad Iberoamericana, y a Francisco Merlos, teólogo pastoralista de la Universidad Pontificia de México y asesor del Celam. Dos años después la medalla fue otorgada a José Loza Vera, biblista dedicado al estudio del Pentateuco en la Escuela Bíblica de Jerusalén y en la Universidad Pontificia de México.
  • [9] Cf. Conferencia del Episcopado Mexicano. Dimensión episcopal para los Seminarios. Organización de Seminarios Mexicanos. Estadísticas Seminarios Diocesanos. Curso 2013-2014. URL: http://www.osmex.org.mx/sites/default/files/Estad%C3%ADstica%20general.pdf [Consulta: 20 de junio de 2014].
  • [10] Comunidad Teológica de México. URL: http://www.comunidadteologica.org.mx/#!seminarios/c1k4h [Consulta: 20 de junio de 2014].
  • [11] La Universidad Iberoamericana Ciudad de México obtuvo este reconocimiento el 14 de julio de 1994, según el Acuerdo Núm. 942027 expedido por la Subsecretaría de Educación Superior e Investigación Científica en la Dirección General de Educación Superior de la Secretaría de Educación Pública.
  • [12] La primera académica en ser admitida en este selecto grupo de investigadores, reconocido por el Estado mexicano a través del Consejo Nacional para la Ciencia y la Tecnología, fue la teóloga Barbara Anna Max Hoseit (Barbara Andrade por el apellido tomado de su esposo), académica de tiempo completo de la Universidad Iberoamericana de la Ciudad de México, con oficio fechado el 1 de julio de 1999, expedido por el Sistema Nacional de Investigadores (Sni).
  • [13] Ejemplo significativo es el estudio interdisciplinario del catolicismo en México. Véase: Instituto Mexicano de Doctrina Social Cristiana (Imdosoc). Creer en México. Encuesta nacional de cultura y práctica religiosa. México: Imdosoc, 2013.
  • [14] Conferencia del Episcopado Mexicano (Cem). Que en Cristo, nuestra paz, México tenga vida digna. Exhortación Pastoral del Episcopado Mexicano sobre la misión de la Iglesia en la construcción de la paz para la vida digna de México. México: Cem, 2010, pp. 99-100. URL: http://www.cem.org.mx/i/uploads/Que_en_Cristo_nuestra_paz_MAxico_tenga_vida_digna.doc_.pdf [Consulta: 23 de junio de 2014].
  • [15] Ídem., p. 100.
  • [16] Véanse, por ejemplo, los números 95 a 97 de dicha Exhortación: “95. Hoy percibimos una evangelización con poco ardor y sin nuevos métodos y expresiones, un énfasis en el ritualismo sin el conveniente itinerario formativo; movimientos y grupos religiosos que se olvidan de la dimensión social de la fe, una espiritualidad individualista; una mentalidad relativista en lo ético; en la pastoral persisten lenguajes poco significativos para la cultura actual. Y con relación a la inseguridad y violencia, reconocemos con tristeza que entre los involucrados en el crimen organizado hay mujeres y hombres bautizados, que con sus acciones se alejan de Dios y de la Iglesia. También se han descuidado espacios relacionados con estas situaciones como son la pastoral penitenciaria, la pastoral a menores infractores y en situaciones de riesgo y el acompañamiento a victimas inocentes. 96. Desgraciadamente existe todavía un fuerte clericalismo celoso de compartir responsabilidades con el laicado, e incluso rasgos de una cultura machista que discrimina de diversas formas el ejercicio de la vocación que asiste por derecho propio a las mujeres en la comunidad eclesial. Junto con ello, lamentamos profundamente los casos de abuso de poder clerical, de abuso de satisfactores económicos y de abuso sexual cometidos por algunos sacerdotes, injustos por el grave daño que han causado a las víctimas, injustos porque han extendido un velo de sospecha sobre el ministerio de otros muchos sacerdotes que viven con celo y ejemplaridad su apostolado, dañando nuestra credibilidad y provocando la dispersión en algunas comunidades. 97. Nos reconocemos como comunidad de pobres pecadores y al mismo tiempo que nos acogemos a la misericordia de Dios, de la misma manera que nuestros hermanos obispos lo hicieran en otro tiempo, «pedimos perdón a todos los hombres y mujeres que se han visto escandalizados por las incoherencias del testimonio sacerdotal». Somos conscientes que cuando falta un verdadero testimonio de vida cristiana, en la vida ministerial, en la conducta moral y en el compromiso social, se propicia el debilitamiento de la fe, velando, más que revelar «el genuino rostro de Dios y de la religión». Somos ciudadanos mexicanos y sabemos que nuestra actuación publica y privada se rige también por las leyes justas que gobiernan la vida de todos los ciudadanos de nuestro país”. Ídem., pp. 33-34.
  • [17] Cf. Hurtado Juan Manuel. “Los desafíos actuales. La voz provocadora de Dios” en Mendoza-Álvarez Carlos (comp.). Los signos de los tiempos en la aldea global. A cincuenta años del Concilio Vaticano II y cuarenta de la obra ‘Teología de la liberación’. IX Coloquio de la Uitcam. México: Uitcam, 2014, pp. 123-135. [En proceso de edición electrónica].
  • [18] Cf. Mendoza-Álvarez Carlos (comp.). Cristo y los cristianos en el México moderno. VIII Coloquio de la Uitcam. México: Instituto Mexicano de Doctrina Social Cristiana, 2011, 152 p. Ídem. Los signos de los tiempos en la aldea global. A cincuenta años del Concilio Vaticano II y a cuarenta de la obra ‘Teología de la liberación’. México: Uitcam, 2014. URL: http://www.uitcam.org [en proceso de edición electrónica].

(up)


Prof. Jean-François Roussel
Vice-président de la Société Canadienne de Théologie
University of Montreal
Québec, Canada

Rapport régional pour le Canada français

Au Canada, il existe deux sociétés savantes de théologie : la Canadian Theological Society réunit les théologiens du Canada anglais. La Société Canadienne de Théologie, dont je suis vice-président, regroupe les théologiens francophones. À titre de vice-président de la SCT, je présenterai ici exclusivement de la situation de la théologie au Canada français, qui est concentrée, en pratique, dans deux provinces : d’abord et surtout au Québec, et en Ontario, très spécifiquement à Ottawa.

En 2008 et 2011, deux présidents de la Société canadienne de théologie ont déjà présenté à l’INSeCT l’état de la théologie au Canada, et plus spécifiquement au Canada français. On peut consulter ces rapports sur le site de l’INSeCT. Gilles Routhier avait fait un portrait très large de la situation des institutions théologiques, avec un accent important sur l’évolution de la théologie au Canada depuis 50 ans. Marc Dumas s’était attardé sur l’état actuel des lieux, en présentant le profil des institutions, des étudiants, les relations des théologiens avec l’Église catholique, et la situation difficile des facultés de théologie dans les universités publiques.

Je commencerai par esquisser les caractéristiques institutionnelles des centres de théologie, car elles ont un impact sur les orientations de nos théologies. Ensuite, je présenterai, dasn l’ordre, (1) un développement prometteur de la dernière décennie, (2) une opportunité importante pour le développement de la théologie au Canada français, et (3) une menace importante pour la théologie au Canada français, pour les prochaines décennies. L’espace me manque pour apporter à mon exposé toutes les nuances qui s’imposeraient. On saura m’en excuser.

Caractéristiques de la théologie francophone au Canada

Sur le plan institutionnel, la théologie académique est pratiquée dans les types d’établissement suivants :

  • des facultés confessionnelles appartenant à des universités publiques (séculières);
  • une université confessionnelle, l’Université Saint-Paul d’Ottawa, et des instituts universitaires confessionnels et indépendants, tel l’Institut de pastorale des dominicains, à Montréal, et le Collège dominicain de philosophie et de théologie, à Ottawa;
  • deux séminaires, l’un à Québec, l’autre à Montréal.

Dans cet ensemble, l’évolution de la théologie académique du Canada français est très marquée par le devenir des facultés de théologie appartenant à des universités publiques, et elles feront l’objet de mon exposé, faute de temps pour parler de la situation des institutions en dehors des universités publiques. Historiquement, les facultés d’universités publiques ont occupé une place de premier plan dans le paysage de la théologie, qui pouvait compter sur les moyens d’universités publiques, bien financées, bien équipées, avec des bibliothèques aux catalogues riches. Les universités publiques reflètent l’évolution socioreligieuse du pays : sécularisation et déconfessionnalisation. Dans ce contexte, les facultés de théologie ne peuvent plus prendre pour acquis l’appui des administrateurs universitaires. En contexte de sécularité, la fonction ecclésiale de la théologie ne suffit plus à justifier la place de notre discipline dans l’université publique. La théologie doit démontrer sa pertinence sociale et scientifique, au même titre que n’importe quelle autre discipline. C’est une attente institutionnelle aux conséquences majeures pour notre discipline :

  • D’une part, l’élargissement de nos enseignements à de nouveaux secteurs et à de nouvelles questions : les programmes et les cours font une place beaucoup plus large qu’autrefois aux questions sociales ou aux analyses culturelles. Nos théologies sont plus que jamais contextuelles.
  • La théologie côtoie les sciences des religions, un champ disciplinaire exercé le plus souvent, non pas dans une faculté ou un département indépendant de la théologie, mais dans des facultés de théologie et de sciences des religions. La théologie y trouve une possibilité de se renouveler au contact de perspectives nouvelles. Mais elle rencontre le défi de contribuer à son tour au renouvellement des sciences des religions. Si elle ne le relève pas avec succès, elle risque de se dissoudre un jour dans les sciences des religions, sur le plan théorique de même que par le remplacement graduel des théologiens par des experts en sciences des religions.
  • Dans les salles de classe de certaines universités, on compte plusieurs étudiants d’autres disciplines, qui viennent suivre un cours ou deux pour compléter leur formation. C’est un service que ces universités attendent de la part de leurs facultés de théologie. Au quotidien, c’est une façon de démontrer la pertinence académique de ce que nous faisons, au delà des cercles confessionnels.
  • En couvrant de nouveaux secteurs et de nouvelles questions, nos facultés doivent nécessairement délaisser d’autres domaines, souvent classiques en théologie catholique mais qui ne répondent pas aux besoins d’universités séculières. Cela suscite des tensions avec les milieux ecclésiaux, qui déplorent que leurs besoins occupent moins d’espace qu’autrefois dans l’offre de cours et les programmes. Les facultés doivent composer avec ces tensions, qui s’ajoutent aux pressions contraires exercées par les rectorats.

Cette situation n’est pas vécue partout avec la même intensité, mais toutes les universités y font face. Notre théologie est redevable à deux magistères, celui de l’Église et celui du Rectorat, et elle est déjà en train de se transformer.

L’interdisciplinarité : un développement prometteur pour la théologie au Canada

L’interdisciplinarité s’est accentuée, en recherche et en enseignement, non seulement avec les sciences des religions, mais avec plusieurs autres disciplines universitaires : bioéthique, sociologie, sciences de l’éducation, sciences infirmières, sciences politiques, histoire, études littéraires, études féministes, musicologie, service social, etc..

C’est un développement très intéressant., car il montre la pertinence académique et scientifique de la théologie au-delà d’elle-même, condition évidente de sa pérennité dans l’université publique. Cela nous oblige concrètement à démontrer notre pertinence comme théologiens dans des domaines d’étude où des chercheurs d’autres disciplines ne l’auraient pas perçue spontanément. Cependant, cela exige un renouvellement de la théologie, et même sa redéfinition. Au-delà des thèmes classiques de la théologie, cette situation nous renvoie à l’essentiel de notre discipline : c’est une discipline du croire et de la relation. L’étude de nouvelles questions, non plus entre nous mais avec d’autres disciplines, nous pousse à éclairer les manières dont le croire, le désir, l’amour, la subjectivité en somme, sont à l’oeuvre dans des questions humaines qui ne sont pourtant pas religieuses ; comment la subjectivité intervient de manière féconde dans la construction du savoir. La faiblesse de croire n’a pas disparu de notre société, malgré le recul évident au Canada de son incarnation chrétienne, voire explicitement religieuse.

La recomposition du spirituel, une opportunité pour le développement de la théologie au Canada

Le Canada français, au Québec en particulier, est une société très critique envers la religion. Nous vivons une réaction antireligieuse très forte depuis quelques années, effet des scandales sexuels dans l’Église catholique et de la peur des autres religions. Les églises, de leur côté, sont en décroissance, au point de sembler marginales désormais, pour une large part de la population. Les médias ne s’intéressent plus beaucoup à leur vie interne, ou aux interventions publiques des évêques.[1] Les baby boomers qui ont rompu avec la religion ont exercé une influence durable sur la société et sur les générations suivantes. Cela se traduit par une critique généralisée et même une fermeture fréquente envers la religion. La théologie en subit les conséquences, étant perçue comme la dimension la plus hermétique et dogmatique de la religion.

Par contre, une part significative de la population nourrit une forme de vie spirituelle, par des voies autres que chrétiennes ou même autres que religieuses (philosophie, rapport à la nature, engagement social, méditation, etc.). Nous sommes aussi une société vieillissante, ou les baby boomers appartiendront bientôt tous au groupe des personnes âgées, ce qui amène plusieurs d’entre eux à accorder plus d’importance à la spiritualité. L’objet est flou, c’est un fourre-tout, mais il séduit, il fascine, et il est humainement essentiel. Dans cette perspective, il y a urgence de former des accompagnateurs spirituels pour cette population sensible au spirituel, mais très caractérisée par l’individualisation du religieux, qu’ont bien analysée des sociologues de la religion comme Danièle Hervieu Léger, Peter Berger, Reginald Bibby, entre autres.

Une théologie menacée

La théologie canadienne traverse une période difficile et dangereuse. De façon circonstancielle mais déterminante, la menace est budgétaire, mais elle prend appui sur la tendance sociale mentionnée plus haut.

Les universités, au Québec en particulier (c’est-à-dire là où se concentrent la majorité des théologiens francophones), ont des problèmes structurels de financement. Le gouvernement promet périodiquement un réinvestissement dans les universités, mais les promesses sont systématiquement annulées et remplacées par des budgets d’austérité. Des recteurs disent que cette situation menace la survie de programmes et de facultés déficitaires. Or, les facultés de théologie sont déficitaires et leurs clientèles s’amenuisent. Elles courent le risque d’être de moins en moins supportées, d’être transformées en départements, ou d’être carrément fermées, comme c’est arrivé pour certaines il y a 15 ans.

Les déficits des facultés de théologie sont bien modestes en comparaison de ceux d’autres disciplines beaucoup plus coûteuses pour les universités. Cependant, certaines décisions de fermeture peuvent être extrêmement contestées, et se retourner contre ceux qui les prennent. Mais compte tenu de l’évolution socioreligieuse déjà mentionnée, la fermeture d’une faculté de théologie passerait presque inaperçue. Elle serait probablement même saluée comme une bonne nouvelle par une partie de la population hostile à tout financement public d’activités considérées comme religieuses. En clair, la théologie universitaire compte peu d’alliés dans la société.

Conclusion

Cette situation n’est pas ressentie de la même manière ni avec autant d’intensité partout au Canada français, mais elle relève d’une tendance lourde. Par conséquent, dans les universités publiques du Canada français, il est vital pour la théologie de démontrer sa pertinence culturelle, sociale et interdisciplinaire. Certaines facultés le font déjà ; tant mieux si d’autres ont encore un peu de temps pour préparer leur virage. Une chose est certaine : la théologie canadienne est condamnée à se transformer de manière radicale pour avoir une chance de survivre comme discipline à l’université au cours des prochaine décennies. Les développements récents et les opportunités dont j’ai parlé, sont quelques-unes des occasions qui se présentent pour l’avenir de la théologie au Canada français.

  • [1] En février 2014, un sondage indiquait que 75% des Québécois se disent encore catholique, et de ce nombre, seulement 32% disent l’être parce qu’ils ont la foi, les autres se disant encore catholique parce qu’ayant été baptisés ou parce que leurs parents sont catholique. Source : CROP, Les Québécois sont-ils des sans religion? 13 au 16 février 2014. Rapport préparé pour Radio-Canada : http://ici.radio-canada.ca/emissions/second_regard/2013-2014/fichiers/sondage-sans-religion.pdf (consulté de 23 juin 2014). En comparant ce sondage avec des sondages plus anciens, ont constate que 20% des Québécois ont abandonné la religion en l’espace de 4 ans.

(up)

Reports from Asia-Pacific Theologians

Untitled-asiaReports from Asia-Pacific Theologians


Dr. Agnes M. Brazal
St. Vincent School of Theology, Adamson University
Manila, Philippines

Professional Women Theologians in Asia: Opportunities and Challenges

By “professional women theologians,” I am referring to women who have obtained a doctorate in sacred theology (SThD) or a PhD in Theology/Religious Studies/ Christian Studies/Applied Theology or a Doctorate in Ministry. Based on a very rough estimate, there are more than 110 Catholic Asian women with these degrees.[1]   This is a highly tentative estimate as there are many who remain invisible even to theologians in their own country.

(1) In the last decade or so, what is one theological development in your region and/or country that you consider promising?

For professional women theologians, one significant development is the founding in 2002 of the Ecclesia of Women in Asia, an association of Catholic women doing theology in Asia. This has provided a venue for them to engage other women theologians within Asia, peer-review each other’s works, and publish to reach a broader audience. It is precisely the aim of EWA to encourage Asian Catholic women to engage in theological research, reflection and writing, and provide a support community for them.

Through its publication of six anthologies that were fruits of its biennial gatherings (2002-2011), EWA has given visibility to Asian women’s theologizing.[2] In addition to this, it has initiated videoconferencing some sessions of the past two conferences to five theological institutions in the US in 2011 and in Europe and Africa as well in 2013.

EWA facilitated the founding of the Myanmar Ecclesia of Women in Asia in 2005, and in coordination with EATWOT members in the Philippines, the informal forum of Bay-i Theologians of the Philippines (2011).[3] It has a synergistic relation with the Indian Women Theologians Forum (IWTF); all the active Indian members of EWA are active members too of the IWTF.[4] It has initiated contacts with the Association of Catholic Korean Women theologians. Like most of these other women theologian societies, EWA is not only composed of professional women theologians but includes also women doing theology in the pastoral and grassroot contexts. On the one hand, this membership policy of these various groups may have been conditioned by the limited number of professional women theologians[5] but on the other hand, the mixed membership helps mutually enrich the theologizing on various levels, as they draw from each other’s theological reflections.

(2) As you think about the coming decades, what do you foresee as a significant opportunity for the development of theology in your region and/or country?

The more dialogical approach of Pope Francis is an opportunity for Asian women theologians to push for a greater recognition of their role in the Church. In Evangelii Gaudium, he underlines, “I readily acknowledge that many women share pastoral responsibilities with priests, helping to guide people, families and groups and offering new contributions to theological reflection. But we need to create still broader opportunities for a more incisive female presence in the Church (EG 103).[6]

In Asian countries where Christians are a minority, it is very difficult for women with PhD in Theology and related studies to get a teaching and research employment in Catholic universities or theological institutions. We have heard personal stories of women theologians in some countries teaching without pay until they get tenured.[7] In the Philippines which is a predominantly Catholic country, those with theological degrees can be employed full-time, teaching mostly undergraduate students in the many Catholic universities. However, only a handful of women are employed full-time in seminaries/theological institutions.

It is thus understandable why relatively very few Asian women would opt to specialize in Theology or related studies. In India, Fr. Arulsevalm Rayappan notes that even if the religious sisters outnumber the priests four times, the number of those who have specialized in the ecclesiastical sciences is almost insignificant, especially when compared to sisters (and laity in general) who specialized in other fields even including higher mathematics.[8]

On the part of the future clergy, the 2004 Benchmark Survey of Philippine Seminaries show that though seminarians no longer believe in the natural inequality of women and men, “[a]lmost half of respondents (44.8%) are undecided or gave no response when asked to describe their relations with females who are involved in their training,” and are likewise “undecided” or “gave no response” when queried about equality of men and women in assuming leadership position in church organizations. They ranked women and gender issues as among the least of their concerns.[9]

If the Pope is serious about expanding the role of women, he must institute gender mainstreaming[10] in the Church on all levels. With regards the role of academic women theologians, the following can be proposed. First, seminaries/theological institutions should employ at least one full-time woman theology professor (and much better if she also assumes an administrative role). A gender perspective should likewise be integrated in all theological subjects taught, though this may require in the beginning the offering of a separate but required subject on Women in Theology. Secondly, in the past decade, a few individual women have been tapped to be members of the International and Asian Theological Commissions, but there have been little fora where the voice of women theologians groups has been heard. In the FABC conference in Korea in 2006, representatives from EWA and other groups of the laity participated. This has not been replicated since then. The presence of representatives from theologians’ associations as consultants in national and regional episcopal conferences or as participants in dialogues with bishops, would be a significant step toward systematically providing a space for conversation between women’s theological societies and the hierarchy.

(3) As you think about the coming decades, what do you foresee as a significant threat to the development of theology in your region and/or country?

Religious fundamentalism which has gained strength in the last decade partly due to a backlash on feminism, poses a threat to the development of women theologians today and the coming generation.[11] It has a negative impact on the rights of women; severely restricting women’s mobility, opportunities and space in the public sphere. Even fundamentalism in dominant non-Christian religions in other Asian countries, can also have the effect of reinforcing clericalism within the Church.

Clericalism, though not necessarily arising from religious fundamentalism, confines the role of leadership and theologizing in the Church to the “all boys club.” While Pope Francis had preached against clericalism (EG 102), Fr. Thomas Reese, sj, a senior analyst of the National Catholic Reporter is right to ask: “…but is this catching on?” He cited reports on how some seminarians dislike the new Pope as their vocation has been nurtured in a different view of the clergy and the church.

  • [1] The breakdown is estimated to be as follows: 34 percent are from/in India; 32 percent are from/in the Philippines and 21 percent are from/in Korea. The remaining 13 percent are from/in other countries like China, Indonesia, Japan, Malaysia, Singapore, Taiwan, and Vietnam. There are however many more Catholic Asian women who are theologically trained on the MA level.
  • [2] Ecclesia of Women in Asia: Gathering the Voices of the Silenced, ed. Evelyn Monteiro and Antoinette Gutzler (ISPCK, 2004); Body and Sexuality: Theological-Pastoral Perspectives of Women in Asia, ed. Agnes M. Brazal and Andrea Lizares-Si (Ateneo de Manila University Press, 2007); finalist in the 2007 [Philippine] National Book Award; Re-imagining Marriage and Family in Asia: Asian Christian Women’s Perspectives, ed. Sharon A. Bong and Pushpa Joseph (SIRD, 2008); Practicing Peace: Feminist Theology of Liberation Asian Perspectives, ed. Judette A. Gallares and Astrid Lobo-Gajiwala (Claretian Publications, 2011) and Feminist Cyberethics in Asia: Religious Discourses on Human Connectivity, ed. Agnes M. Brazal and   Kochurani Abraham (Palgrave Macmillan, 2014).
  • [3] The group, initially composed of Filipino women theologians from EWA and EATWOT first referred to itself as the “Circle of Catholic Feminist Theologians in the Philippines.” At the end of their inaugural conference in 2011, the group decided to change its name and use the vernacular term Bay-i which means “woman leader”. The forum’s forthcoming publication is Roots and Routes: Catholic Feminism in the Philippines, ed. Virginia Fabella, mm and Agnes M. Brazal, which is a collection of essays discussing the sources, development, and impact of Catholic feminism and feminist theologizing in the Philippines.
  • [4] For an overview of the development of feminist theology in India, see Pearl Drego, Birthing a New Vision, Streevani Publication, Indian Feminist Theology and Women’s Concerns: Reviews, Resources and Remembrance, http://www.streevani.org/pdf/newsletter_december2013.pdf.
  • [5] At the moment, as far as we know, the EWA is the only continental-wide Catholic organization of women theologians in the world.
  • [6] See also “A Big Heart Open to God,” interview with Pope Francis, America: The National Catholic Review, 2014, http://www.americamagazine.org/pope-interview. While the Pope has shelved the issue on women ordination, there remain a lot of other areas where the role of women in the Church can be strengthened, including “a woman theologian heading the Congregation for the Doctrine of the Faith.” Sabine Demel, “Women in the Lead: Even in the Roman Curia,” Concilium 5 (2013): 83.
  • [7] See Pope Francis, “Women called to service, not servitude,”
  • http://en.radiovaticana.va/storico/2013/10/12/pope_francis_women_called_to_service,_not_servitude/en1-736720
  • [8] Fr. Arulselvam Rayappan, “Contextualising and Excellency: Challenges for Theological Formation in Today’s India,” file:///C:/Users/Agnes/Downloads/Arulselvam%20Rayappan%20-%20Challenges%20for%20Theological%20Formation%20in%20Today%E2%80%99s%20India%20-%20The%20Level%20of%20Research%20and%20Publications.pdf
  • [9] Episcopal Commission on Seminary Formation and the Office on Women of the Catholic Bishops Conference of the Philippines, Benchmark Survey of Philippine Seminaries 2004, Profiles of Theology Seminarians: Values and Relationships vis-à-vis Women Perspective and Ecclesial Concerns.
  • Included in the survey are 10 major seminaries administered by the diocesan clergy, 2 by religious and 3 theological institutions managed by religious. Aloysius Cartagenas, “Farewell to ‘The Club’? A Theological-Ethical Reading of the Sexual Violence Against Women by the Roman Catholic Clergy,” in forthcoming, God-Talk and Sexual Violence, ed. Agnes M. Brazal and Daniel Franklin Pilario, vol. 3, Sexual Violence Against Women: Interdisciplinary Theological Research.
  • [10] Gender mainstreaming is a strategy toward gender equality, by giving due consideration to the experiences, perspectives, and interests of both women and men in the planning, policy-making, processes and decision-making of an institution. United Nation, Gender Mainstreaming: An Overview (New York: United Nations, 2002), http://www.un.org/womenwatch/osagi/pdf/e65237.pdf, v.
  • [11] Cassandra Balchin, ed. Deepa Shankaran and Shareen Gokal, Religious Fundamentalism on the Rise (AWID, 2008), http://www.awid.org/Media/Files/RFs-on-the-Rise-A-case-for-action.

(up)


Dr. Emmanuel S. de Guzman
St. Vincent School of Theology, Adamson University
Manila, Philippines

Philippine Report on the State of Theology

DaKaTeo stands for Damdaming Katoliko sa Teolohiya or the Catholic Theological Society of the Philippines. Informally set up in 2001 as a forum for theological exchanges among professionally trained theologians (with STD, PhD, and STL degrees) and formally founded in 2013, DaKaTeo is an association of Catholic theologians in the Philippines which promotes theologies for a just and inclusive Church and society. To achieve the vision, DaKaTeo (a) supports creative and scholarly theological research and its dissemination, (b) promotes theological reflection and discussion on current issues and questions in society, and (c) fosters fellowship among its members, as well as, solidarity with the oppressed and excluded. At present, the association has 38 members, 32 of whom are males and 6 are women, 20 are ordained ministers, 14 are lay persons, 2 are women-religious, and 2 bishops as co-founders. Most of the members are holders of PhD and STD degrees in Theology and allied disciplines.[1]

Since the 2011 INSeCT Conference, two relevant developments have taken place in the association. The first was a conference on “Theology and Power: An Intercontinental Conversation” in July 19 and 20, 2013. This was conducted jointly by DaKaTeo and the European Society in Catholic Theology (ESCT). The project is an offshoot of the 2011 conference of INSeCT to form collaborative relationships among theological associations, especially on “the nature, function and location of theology.” In this conference, particular attention was given to the power of theology to overcome power abuse in Church and Society. The two-day symposium was hosted by St. Vincent School of Theology and Loyola School of Theology, both in Metro-Manila, Philippines. It was attended by around 200 participants, including theologians, teachers, students, formators of religious communities, and lay pastoral leaders.[2]

The second pertinent updates are three conferences that were held for the association members since 2011. The themes were: “Art and Theology at the Crossroads?” (2011; Baguio City, Northern Luzon); “Cast your Net into the Cyber-Sea” (2012; Cagayan de Oro City, Mindanao); and “Vatican II After Fifty Years: Philippine Experience” (2013; Agusan del Sur, Mindanao, southern Philippines).[3] Since its founding, the conference has held 11 conferences and the papers are published in refereed journals of theology.[4] This coming October 24 to 26, DaKaTeo will meet again, with the theme of “Doing Filipino Theology in a Globalized World.” Ten theologians have signified their commitment to deliver and publish papers on the theme.

(1) Promising theological development in the last decade. A significant development in the Philippine Catholic theological landscape has been the increasing number of lay people taking up academic graduate and postgraduate studies particularly in theological schools in the country. This has been challenging schools of theology to re-vision or recast theology in general and the theology curriculum in particular in terms of educational and theological assumptions, content, pedagogy, and teaching staff to seriously take into account the contextual and larger arena of life-experiences of lay people in the church and society.[5] A major challenge however is still the lack of scholarship funds for lay people. Since most lay students are teachers and pastoral workers, the theological schools have to find external funding to support them, often from overseas sources. Another challenge is still the small number of lay people with postgraduate degrees who teach in theological schools. Moreover, with a few exceptions, most theological schools are exclusively taught by the ordained ministers and there is little room for trained lay theologians, particularly women.[6]

Another important development in the last decade is in the area of inter-faith dialogue, particularly with Islam, the indigenous religions, and within Christianity the transparochial charismatic renewal and pentecostal movements. The grinding poverty all over the country, the armed conflicts especially between government forces and separatist movements, organized banditry, and tribal-based political forces, as well as climate-change and human factored environmental calamities such as earthquakes, floodings due to typhoons, and illegal logging and mining– all of which are burdening the poor communities to suffer most – have become points for collaboration, assistance, and solidarity among various organized faith-organizations. The articles published in theological journals on these themes indicate that theologians are taking these social issues as locus theologicus.

(2) Significant opportunities for the development of theology in the coming decades. One opportunity relates to the ecological and environmental concerns and the increasing awareness of people to care for the natural world. Catholic theology particularly has to move out of its purely intra-ecclesial concerns in order to deal with the challenges posed by the effects of climate change and human’s abuse or misuse of nature. Theologians are moving to a direction to seek the intrinsic relationship between theology and spirituality, prophecy and mysticism, holiness and sociopolitical action.

A second opportunity is the so-called “ASEAN Integration” starting 2015, whereby member-nations in the Southeast Asian economic community will open up their borders and liberalize their laws for free flow of goods, services, investment capital, and skilled labor. This will tremendously affect also education, particularly theological education where outcome-based education is demanded. The integration will also facilitate greater exchanges of students, teachers, and researches. Another foreseen challenge for theology is in intercultural relationships. Right now, there are already questions about the search for (regional) cultural identity and how this identity will be crafted among the Filipinos, Bruneis, Cambodians, Lao, Malaysians, Burmese, Singaporeans, Thais, and Vietnamese.

Another opportunity for theology is the increasing use of computer-mediated communication technologies, particularly the Internet and various social media. It has already changed the landscape of social relations with greater connectivity and has in fact been a valuable tool in generating involvement and collaboration on national, regional, and global issues and concerns. The experience of computer-mediated communications across social classes and cultures is raising questions about the meaning of life, the world, relationships, ethics, community, church, culture, and religion.

A fourth opportunity may be added: the fresh air of openness and trust under the papacy of Francis is encouraging again theologians to develop reflections, researches and studies that were stalled a bit during the cautious terms of Popes Benedict XVI and John Paul II. The accents of Pope Francis on public witnessing of Christians and his critique of global capitalism, among many others, may be traditional themes but their retrieval or reappropriation are welcomed by theologians today where the Church’s credibility is being put into question.

(3) Lastly, the significant threats to the development of theology in the Philippines. My students in graduate studies, as well as friends in cyberspace identified clericalism still as a significant threat to theological enterprise in the country. As lay people become capable in doing theology, there are ecclesiastical authorities who are threatened and are reinforcing hierarchical control. The threat is experienced not only in parishes and schools, but also in the public or civil society. As lay people voice out their views and sentiments on faith and morals, for instance in the case of the controversial bill now a law on reproductive health care, they are also experiencing marginalization if not demonization by hierarchical authorities and lay people who support the church’s positions. A “church of dialogue” that listens to reasons and respects differences is still in want.

Lastly, there is a directive to schools of theology to acquire pontifical status or to be attached to pontifical universities. On the bright side, this can give ecclesiastical recognition to small theological schools and theologians can be guided in their undertakings. On the fearful side, there are theologians who feel that such move is an attempt to control theologians and their theological researches and publications. It remains to be seen where and how this “pontificalization” of schools of theology will lead.

Emmanuel S. de Guzman, PhD

President, Catholic Theological Society of the Philippines

  • [1] DaKaTeo is an intra-disciplinary network with its members working in various fields of specialization, including systematic theology, theological ethics, scriptures, liturgy and sacraments, missiology, spiritual theology, and others. The members are engaged in teaching, administrative, formation, and pastoral ministries in universities, schools of theology, formation communities, and national and diocesan offices. There are also “itinerant theologians” in the association who are not attached to any institution (due to retirement) but travel around the country and overseas giving lectures, seminars, and short courses.
  • [2] Papers that were presented in the conference include: Vatican II and abuses in the Church: ‘A community composed of men’ that is ‘always in need of being purified’ (Gaudium et Spes 1; Lumen Gentium 8), by Stephen Bullivant (St Mary’s University College, UK); Challenging Prometheus: A Theology of Disability, by Pia Matthews (St Mary’s University College, UK); In But Not of the World: Filipino Christianity and its Powers, by Jose Mario Francisco (Loyola School of Theology, Philippines); A Kenotic Use of Power on Theology: Dangerous or Not, by Machteld Reynaert (KU Leuven, Belgium);How Can Humility Tame Power and Prevent Its Ideological Entrapment?, by Dennis Gonzalez (Ateneo de Manila, Philippines);Church Power and People Power: Hegemonies and Resistances, Randy Odchigue (Father Saturnino Urios University, Philippines); Elements in the Barrel that Produce Rotten Apples by Ramon Echica (San Carlos Major Seminary, Philippines); El Shaddai: God Almighty by Esmeralda Sanchez (University of Sto. Tomas, Philippines). Selected papers will be published together with additional papers from the US, Europe and the Philippines in an anthology provisionally titled as Power, Ethics, and Theology: International Perspectives, and to be edited by Stephen Bullivant, Eric Marcelo Genilo, Daniel Franklin Pilario, and Agnes M. Brazal. The additional papers are as follows: From the Power of Pharaoh to the power of God: The Journey of Israel from Egypt to Sinai’, by Anicia Co RVM (Institute of Formation and Religious Studies, Philippines); Women in Filipino Basic Ecclesial Communities: ‘Body Wisdom’ as Power; Power and Church Reform: A Jesuit Named Francis, by Angela Senander (University of St Thomas, USA); ‘Things Hidden, Now Revealed’: Mimetic Theory and the Child Sex Abuse Crisis, by Michael Kirwan and Sheelah Treflé Hidden (Heythrop College, UK); Ecclesial Obedience: An Ethical Assessment in the Light of Sexual Violence against Minors in the Roman Catholic Church, by Kurt Remele (University of Graz, Austria);Excuse: The Clerical Abuse Scandal and the Reception of Revelation, by Terrance W. Klein (Diocese of Dodge City, USA).
  • [3] The other conferences of DaKaTeo had these themes: “Reimaging Christianity for a Green World” (2010, held in Davao City, Mindanao); “Politics and Christian Tradition” (2009 in Bohol Island, Central Visayas); “Sexual Violence Against Women” (2008 in Tagaytay City, Southern Luzon); “Marginalization, Exclusion and Suffering” (2007 in Lipa City, Southern Luzon); “Interdisciplinarity in Theology” (2006 in Cebu City, Central Visayas); “Theological Conversations in Post-colonial and Global Contexts” (2005 in Tagaytay City, Southern Luzon); “Culture, Praxis and Theology: Interdisciplinary  Conversations (2004 in Quezon City, Metro Manila);  “Fundamentalism and Pluralism in the Church” (2002 in Manila). The papers in these conferences were subsequently refereed and published in Hapag Journal of Theology and Culture (St. Vincent School of Theology, Philippines). The 2012 conference was published in Landas (Loyola School of Theology, Philippines).
  • [4] See, Emmanuel S. de Guzman, “Theologians commemorate Vatican II in the Philippines,” at http://www.dakateo. webs.com/
  • [5] Among the educational institutions where the members of DaKaTeo work, at least 5 theological schools have academic theological programs, as well as pastoral training modules for lay people integrated in their curricula. These schools are: the St. Vincent School of Theology, run by the Congregation of the Missions; Loyola School of Theology and the Center for Family Ministries of the Jesuits; the Maryhill School of Theology managed by the Congregation of the Immaculate Heart of Mary; the Institute for Consecrated Life in Asia of the Carmelites; San Carlos Mayor Seminary of Cebu Archdiocese; and De La Salle University of the Christian Brothers. The increase of lay people taking up theology courses is due to the directive of the Commission of Higher Education of the Philippines for the undergraduate/college teachers to obtain degrees in Master of Arts. However, more and more lay people working in parishes, dioceses, and pastoral organizations are now earning academic credit units in theology that can equip them intellectually and professionally in their various ministries. In the near future, more parishes and dioceses will be led by lay people who are not only pastorally skilled but also, and more importantly, theologically capable to help co-lay people in their formation and training. Last academic year, St. Vincent School of Theology (SVST) opened a PhD in Theology program; there are now 12 doctoral students taking up classroom and online courses on Systematic Theology and Theological Ethics. SVST joins the Loyola School of Theology (of the Jesuits) and the University of Santo Tomas (of the Dominicans) in Metro Manila that offer doctoral degree programs in theology for lay people and women-religious.
  • [6] Even the list of Philippine-based theologians in the book of Dindo Rei M. Tesoro and Joselito Alviar Jose (The Rise of Filipino Theology, Manila: Daughters of St. Paul, 2004), mentions no women theologians, neither lay or religious. There is only one woman cited in the book but she is a sociologist. Whether this is a limitation of the authors to scout around for more names or reflects the authors’ screening qualifications, the omission of women theologians is very noticeable. As regards women teaching in theological schools, there is a pattern that the major courses on doctrines, moral theology, and Scriptures are still taught by priests, while the minor courses, often in the area of pastoral theology or ministry are assigned to lay teachers even if they have doctoral degrees and specialize in major theological disciplines. It is more limiting for women-theologians; not all 13 theological schools and seminaries in the country are open to women to teach theology to seminarians.

(up)


Prof. Antony Kalliath
President, Indian Theological Association
Dharmaram Vidhyakshetram University
Coimbatore, India

Scenario of Theological Conversations in India/Asia

I would like to figure out the main theological thrusts happening on four domains which are interactive and are verily part of the unfolding Indian theological scenario.

  1. Doing theology in Public
  2. Normative to Narrative Theology
  3. Faith as Inter-Faith!
  4. Non-Conclusive Church & Unfolding Christology

1.   Doing Theology in Public

The statements of Indian Theological Association, which is a well-recognized fellowship of renowned 150 plus theologians in India, are a theological source while we reflect the current theological flows and processes. If we surf through the diverse themes which have been taken for deliberation in the yearly conferences over the past few years we do not fail to see a defining shift in the theological conversations happening in the theological domains. Look at the themes in the previous conferences: “Church’s Engagement in Civil Society,” “Theology of Economics in the Globalized World,” “Indian Secularism,” “Violence in Today’s Society”, “Corruption in Public Life”, “Inclusive Development” and “Theology of Culture”.

A perceptive mind will discern a hermeneutical continuum among these themes that the theological discourses must henceforth go beyond the ecclesial domains and exclusive academic conclaves to “secular space” in the present era of people’s movements, modern media, informatics, participative democracies, and interactive pluralism. To further this argument, the Parliament of World’s Religions (Melbourne, Dec 2009),   took its theme: Make a World of Difference: Hearing Each Other, Healing the Earth.   The plethora of themes discussed in this gala religious meeting of 150 plus religious representatives, scholars and leaders coming from world-over: Healing the Earth with Care and Concern; Indigenous People; Overcoming Poverty in an Unequal World; Securing Food and Water for All People, Building Peace in the Pursuit of Justice, Creating Social Cohesion in Village and City; Sharing Wisdom in the Search of Inner Peace. These subjects are not religious concerns per se. These themes and issues speak of themselves that religions are no more seen as ‘private talk’ or ‘private walk’ but are seen as constituents of public domain, to be interpreted as social, cultural and even political agencies for the transformation of societies.

In today’s ethos, if religious truths do not embody public meaning, and religions are not responsive to the concerns as well as claims of “Civil Society” which is now has become the matrix of vital movements of social changes and identity constructions of the collectives, relevance and testimony of religions will increasingly be challenged. It entails that a credible theology has to embody a social and cultural process so that our theology becomes a vital agency in our personal journey as well as the social transformation. The Pope Francis in the recent address in the World Youth Day (July, 2013) in Brazil challenges us:   “I want to see the church get closer to the people. I want to get rid of clericalism, the mundane, this closing ourselves off within ourselves, in our parishes, schools or structures. We need to get out [the comfort zones]!”

Shifting of theological discourses from private ecclesial conclaves to public square vibrates with Jesus’ praxis. He has figured out the economy of salvation through the ‘economy of life’. He secularized the salvation. He sought the Sacred in the secular. Jesus has de-privatized/de-spiritualized religion and converted religions into a social Gospel of justice, human rights, human dignity, gender equity and unveiled a praxis as well as vision of inclusive vision of God’s Reign where ‘fullness of life’ is the core which excludes nobody. The theological shift from ‘private talk’ to ‘public talk’ implies that the salvation is through the people of God rather than a private affair. It entails doing theology in public responding and absorbing the claims and challenges of the ethos and epoch and thus offering tools and perspectives to interpret the “hopes, griefs and anxieties” especially of the poor and the afflicted (LG #1).

Public theologies are increasingly occupying space in the theological conversations. The public theology (or rather theology in public) entertains an inter textual-hermeneutics, which re-cognizes and listens the other in a dialectical as well as an analogous relationality on the public domain. As one author put it, “it has a methodology, wherein ‘the other’ happens as an event of being in the ambience of deep sense of mutuality.

Indian political and cultural space is conducive to engender public theologies. Indian Secularism unlike the Western secularism which entails non-negotiable divide between religion and State is a proactive political, cultural and social space in which all religions are recognized and respected. It facilitates them to be always in dialogue to uphold the peace and harmony of the polity. It upholds the principle “sarva dharma samabhava” (all religions are equal). These public theologies come on diverse sites and domains in India, namely, Dalit Theology, Tribal Theology, Inculturation theologies, Theologies of interfaith dialogue.   India liberation theologies incorporate the prophetic dimensions of religions and transform them into vital agencies of social transformations. Asia entertains four-fold dialogue simultaneously, with the poor, the cultures, the religions and creation. Ours is a religious culture wherein exists a profound continuum between the sacred and secular. Asian space is a matrix of public theologies envisioned and constructed on the sociality of religious life.

2.   Normative to Narrative Faith

The first Asian Mission Congress which was held on 18-22 October, 2006, in Chiang Mai, Thailand, proposed a new vision and praxis for theologizing in Asia. Its theme “Telling the story of Jesus to the Religions of Asia” fosters a paradigm shift from the Western normativity to Asian narrativity. This option for the narrative engagement with Asian world recognizes and embodies the Asian ‘story culture’. In Asia, religion is a culture-thing and Asia’s is a religious culture in which a creative equity, continuum and simultaneity of all facets and layers, segments and zones of life are held together in harmony. Asia’s approach is holistic inclusiveness which is inconclusive, and ever open to new syntheses and permutations. It sees hallow around every bit and byte of Reality. Holy is wholly. The whole reality is a “burning bush” and the whole existence is “Holy Ground”. The perennial wisdom which is inclusive and all-embracing is still the sway in the Asian miscellanea of day to day life. It’s hermeneutic is profoundly of harmony of life. It intuits fullness (purnam) everywhere. Unlike Western Aristotelian principle of Non-contradiction which entails a dialectical exclusion while constructing identity, Asia delights in the narrative hermeneutics of inclusion upholding the fullness of life.

The call of Asian Mission Congress is to reconceive Christian identity in the ‘story culture’ of Asia. Surprisingly this call to Asian narrative culture is a return to Jesus’ practice of ‘story-telling’. Jewish culture is of stories, parables, and poetry. Jesus was not mere telling the story of the Patriarchal warrior God of Hosts of the OT but he was ‘retelling’ the story of the God of Sky through the Incarnate who has become ‘host’ and ‘hostage’ and Immanuel who pitches his tent among people.. God of Sky has become Mother God who can only absorb the brokenness of humanity and transforms it in the mystery of love into a New Life in the mystery of Resurrection.

This ‘retelling’ in Asia should be in tune with Asian sensibilities and is possible when the Gospel is retold through the stories of teeming millions of Asia who are caught in their never ending and daily struggles of social justice, human rights, gender equity etc. This ‘retelling’ entails a ‘reconception’ of the Gospel revelation in the Asian matrix. In Asia, religious experience is existential, and religious query because the quest of self. It means that it is experiential, existential and autobiographical as in the case of Jesus who envisioned the whole economy of salvation in his pilgrimage from the womb of the Father to the Abba Consciousness. But his personal journey was not a private and esoteric one but it is exercised in the sociality of the Gospel. The challenge of theologization in Asia is realizing a personal inquiry being enacted and experimented right in the secular space which is now exponential in Asia owing to numerous peoples’ movements, knowledge revolution, media, interactive pluralism, people participative democracies etc. Indian pursuit grounded in self-enquiry which is by and large, autobiographical whereas Christian is more communitarian and historiographical per se.   Christian theologization demands a mutually fostering hermeneutical equity and creativity between autobiography and historiography.   This can be realized if we take the following twine domains earnestly.

3.   Faith as Inter-Faith!

Asia/India is the mother of all mainstream religions and hundreds of folk religions and subaltern faiths. Asian reality is religious and all religions could flourish because of contextualized and inclusive Asian secularism which promotes and support inter-active pluralism and thus engendering mutations, syntheses, permutations and even marriage of religions to give birth hybrid religions like Sikhism, Bahai Faith, Sufism and the numerous faiths based on Yoga and Zen spiritualties. In Indian scenario, there is bewildering creative synthesis and harmony of religions happening in the sensus fidelium in whom faith is interfaith in their sundries of daily life. Here the religious borders turn out to be the bridges of understanding and ‘common sense rather than of division and dissent. What we see is a delightful interplay of faiths especially among people who live on the hedges and edges of the society.

In India it is a common sight especially in the spaces where the poor live together on the margins that the images of Hindu Goddesses and symbols are juxtaposed with Christian images of Christ, Virgin Mary, Infant Jesus, rosaries and crucifixes in one and the same site. In the evenings and festal occasions, people of diverse faith assemble together and pray rosaries and recite Hindu hymns. For them all these images become agencies of empowerment in their struggles of daily life. Thus this inter-faith fellowship becomes spontaneously the ‘orthopraxis’ of their faith which is inter-faith. The sensus fidei in such interactive interfaith locale what is primary is ‘liturgy of life’ rather than the ‘liturgy of the Church’. Here borders of faith become porous and indefinite, and an inter faith worship “in truth and spirit” right in the travails of life is groomed and celebrated. People unaware indulge and celebrate an interfaith religiousness. What is now needed is not a theological abstraction but an existential immersion in such ‘events’. We can postpone our notional theologization and allow the spirit work in its inscrutable ways in such ‘simple faiths’ for time being. Here the church can be inclusive only being inconclusive and non-conclusive and it demands a radical ‘surrender’ so that the presence of the Incarnate Word may have new translations and approximations in a multi religious contexts.

Moreover, in India, there is a massive movement of Kristabhaktas who are arch Hindus but they claim that they are devotees of Christ. They come together in the weekends and recite   hymns (keerthanas) to Christ, and then they go to their Hindu temples for their routine worship. They would reason out their ‘interfaith’ that they are Hindus by religion but devotees by faith. It would be very difficult for the western mind to comprehend this faith logic of interfaith harmony. Obviously, it is more of a faith heuristic, and of realizational and existential knowledge which is justified in virtue of itself and through self- referential.

Inter-faith harmony is beyond the idea of dialogue as conceived in the Western scholastics which finds its inception in the Socratic methodology. It is more an intellectual inquiry in a ‘Socratic Space’, as it is often called, which is inclusive, open and explorative in nature. It should not necessarily be ‘experiential’. Rather it is more scientific, academic, and rational. Socratic space of dialogue is more an experimental site inciting and evoking human pursuit further through interaction and fecundation. It does neither entail nor imply a religious intent or desire per se. If that is the case, dialogue of religions may not necessarily lead to harmony of religions, which is more experiential, and realizational in nature and in content.   The on-going exercise of dialogue of religions is conceived in the Western paradigm, and hence does not go beyond the range of academics. Maybe because of that the whole enterprise of dialogue of religions does not seem fruitful. People are silently losing faith in the ministry of dialogue of religions.

In Asia what is in vogue is harmony of religion.   Harmony of religions happens at the awakening level. It means, the encounter of religions is transmuted to a religious praxis and a ‘religious experience” in itself and has the potential of evolving deeper religious encounter leading to mutual appropriation and approximation. To phrase it poignantly, the inter-religious dialogue should grow into a new ‘liturgy’ of our faith experience, which should, in turn, become the mother of theological discourses in India. The ‘liturgies of life’ celebrated on the edges and hedges of society and the third spaces of the present liminal cultural scenario embody new promises and widen the horizons of hope.

4.   Non-Conclusive Church & Unfolding Christology

We are living in exponential times of cultural flows, dialogue of religions, knowledge revolution, participatory democracies, ubiquitous modern media and globalization. The ethos, pathos and logos of the present epoch are speed and paradigmatic changes on a day to day basis owing to the enormous influx of informatics in all disciplines of knowledge. Not ideologies but informatics begins to reign the common people. There are no more any credible absolute centres having sway over the people. Common man/woman has become adult and begins to stand on his or her feet. Life has become interplay of contextual micro narratives in the miscellanea of everyday events rather than overarching temporal macro-narratives of human abstractions or postulates. What is critical is ‘topias’, not utopias in the competitive and ever challenging contingencies of post-modern life.

Moreover modern diaspora populace due to massive migrations of people from end to the other end of the world under the demand of globalization and market forces make the demographic domain unpredictably fluid as well as challenging. People find themselves in the third spaces –liminal-borderline context. Creative uncertainties ridden with enormous promises are the character and substance of the present times. Context has become scenario; constant is now ‘change’, and text becomes the texture of texts. To take on this challenging scenario what are needed are a non-conclusive Ecclesiology and a proccessive, ever unfolding Christology in the ambit of the inscrutable pneumatics of the Spirit of the Risen Christ. The scope and promise of Theological discourse rely on a proactive shift from conclusive to inconclusive and open ecclesiology trusting the aposteriori revelations of the Spirit of the Risen One. In this context the Church should entertain the praxis of an “ecclesial humility” (Gerard Mannion). The Church should be made freed from its ‘donorsyndrome’ of salvation! It implies a bold recognition of the holy mystery within which we all are embedded and which relativizes every perspective. Karl Rahner would complement this view by stating that all human beings are incorporated in or related to “people of God” for nobody is outside the embrace of God’s “universal salvific will” (LG). This “holy optimism” (Rahner) permeates every bit and byte of reality. An “ecclesiology from below” – doing ecclesiology “from the trenches” is the need of the hour (Roger Haight). An ecclesiological approach “from below” nurtures and fosters both epistemological as well as existential humility—it is literally grounded (humus).

It demands a pivotal shift from Church’s gestalt of “ad gentes” to “inter-gentes” in its witness and testimony as we find in Jesus’ praxis. Jesus has become simultaneously both ‘host’ and ‘hostage’. Besides, an ecclesiology “from below’ can be constructed in a Christology “from below”. Today the Risen Christ is no more the private possession of the Church; it belongs to the patrimony of whole humanity. Father is revealing the Son “beyond flesh and blood” of the church. The uniqueness of Christ is to be sought in his ubiquitous presence through the mystery of resurrection. The crucial query is “Where is Jesus?” rather than “Who is Jesus/”. It is through the praxis of profound ‘listening” and ‘re-cognition’ of the presence of Christ outside the Catholicism that Church can become a welcoming space where a new humanity of harmony, peace, love and joy of the Spirit can be gestated and nurtured.   A Church which is non-conclusive and open will have the ‘mind-space’ to re-cognize the presence of the Risen in the interfaith fellowships especially on the margins, and among the Hindu devotees of Christ. An inconclusive can only engage in a profound listening so much so that the ‘other is treated as ‘event’ and is seen as the constituent of own identity construction. As Isaiah put it, we should “widen the tent” (Is 54:2) so that the Church becomes a hospitable and inclusive space through its attitudes of inconclusiveness,  dialogue, surrender to the aposteriori inscrutable ways of the Spirit, and thus by ‘reconstructing’ its identity in public.

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Rev. Sr. Patricia Santos
Katholieke Universiteit Leuven
Leuven, Belgium
(Pune, India)

Women Theologians in India: Awakened, Assertive and Active in academic theological and grassroots movements

Towards the latter half of the twentieth century a few women theologians in India began to be actively involved in the Church and society to bring about a renewed consciousness of women’s rights and equality. In June 2001 at a meeting of women theologians in Pune, there was a felt need to form a forum of women theologians in India having a distinct feminist vision to reflect and share on concerns of women and other marginalized groups. This led to the Indian Women Theologian’s Forum (IWTF) which though initially comprised of women theologians only, mainly religious women, began to include women working at grassroots level who could think and reflect theologically. One of the main strengths of the forum which meets annually is to gather the voices of women at the margins and reflect theologically on the experiences of these women. Some of the main themes taken up in the last decade include – the identity and mission of women in the Church and Society; the influence of patriarchy on Indian women; power as experienced and exercised by women; violence against women; women and leadership; feminist hermeneutics and methodology; food for the hungry. Women theologians are actively involved in inter-religious dialogue and networking with grassroots movements. Gender sensitivity, eco-theology, embodiment and power are areas of focus in terms of research and publications. With the increase in violence against women at all levels, women theologians have been reflecting particularly on the roots of violence in religion and to see how they can respond theologically to this grave situation through publications, conferences, and through networking with Catholic, Ecumenical and Secular Organizations across the country.

A few women theologians are part of the Indian Theological Association (ITA). In 2004, at its annual meeting held in Bangalore, the ITA focused on an Indian theological response to the concerns of women, during which women themselves presented most of the papers. This has enabled women and men theologians to collaborate in addressing humanitarian concerns as well as social and political issues of the country. A few women theologians are part of EWA (Ecclesia of Women in Asia) which is a forum of Asian Catholic women theologians, that meets bi-annually. Women theologians from different parts of Asia, and other countries, have been reflecting together on diverse issues such as – body and sexuality; women and family life; peace and liberation; human connectivity in cyberspace; and liberating power.

It is due to the persistent efforts of a few committed women theologians who actively resisted the unjust structures in the Church, that a new Gender Policy of the Catholic Church favoring women’s equal rights and participation in the church was formulated, officially accepted, and promulgated in December 2009. This Policy, an offshoot of the 28thPlenary Assembly of the CBCI (Catholic Bishops Conference of India), held on the 20th anniversary of the Apostolic Letter of Pope John Paul, II, Mulieris Dignitatem, is the collaborative effort of women to bring in the voices of women from all the ecclesiastical regions of India.The Policy has three parts. The first part situates gender equality in the context of biblical and theological foundations and the teaching of the Church. It draws attention to the situation of women in India, and the efforts of the CBCI to empower women. The second part clarifies the vision, mission, objectives and guiding principles of the policy highlighting the need for partnership, collaboration and networking at all levels. The final part includes areas of implementation addressing the major concerns of women in health, education, family, and church and in social, political, economic and legal fields. While describing each area, it outlines the policy as well as strategies and concrete guidelines to be adopted. The Policy has led to many changes in the Church with more women being trained theologically, the introduction of feminist theology in most of the seminaries, engaging trained women as ‘spiritual mothers’ or women spiritual directors in the formation of seminarians; formulation of policies and norms to address sexual abuse in the church, and the initiation of grievance cells in the parishes and religious houses.

Streevani, Pune in collaboration with other movements working for the empowerment of women in India organized a number of national consultations as a follow up of the Gender Policy to bring together women and men to reflect on gender relations in the church and society. Some of the recent conferences organized on gender relations in the church and society include – A call to integrity and justice (2010); A call to wholeness and equal discipleship (2011); Building integral partnership for a prophetic mission (2011); Living Nirbhaya: Towards a violence free society(2013). In January 2014 a national conference on “Paradigm Shift in Vatican II and its Impact on Women in India,” was organized in Bangalore in which 113 religious and lay women participated along with seven influential men holding responsibilities at national level. One of the significant outcomes of the Conference was the launching of the Indian Christian Women’s Movement (ICWM) which aims at collaboration of Christian women working in solidarity to take up issues of justice and human rights and to be the voice of the poor and the marginalized at national level. This was because of a felt need to move from institution-centered to people centered activities and to network with religious and lay organizations and movements across denominations. At the Conference the results of a national scientific study undertaken by Streevani on the impact of the Gender Policy of the Catholic Church were released. In order to determine familiarity with the documents as well as to gather the perceptions and beliefs of the laity about gender and justice related issues and the involvement of the Church in promoting and implementing the vision and principles contained in the Policy, Parish council members in 95 dioceses across the country were given a self-administered questionnaire. There were one thousand respondents who participated in this study. It was observed that just a small percentage of people were familiar with the document of which the majority were religious. It was recommended that a systematic study of The Gender Policy of the Catholic Church of India be initiated and followed up at diocesan and parish levels focusing on the central concerns of the document, and that seminars and workshops be organized to evaluate and conscientize people of the prevailing social and cultural stereotypes that affect women and girls.

In December 2013, Streevani in their bulletin “Birthing a new Vision” produced a remarkably substantial work on “Indian Feminist Theology and Women’s Concerns: Reviews, Resources and Remembrance” authored by Dr. Pearl Drego, a certified psychotherapist and spiritual director, who ably put together the history of feminist theology and the publications and work of women theologians, academicians, women from the margins and women’s movements in India right from the 1950’s till date. Very often local developments and contributions of women are rarely recognized and acknowledged and so this is a positive step towards a more unified Indian feminist theological vision.

However, there is need for more voice, visibility and participation of women in the Church and society. There is also need for support and collaboration from ecclesiastical authorities and religious organizations. There are many trained womentheologians in India but most are involved with formation programs in their religious institutes. Collaboration and networking is crucial for further theological development and to make an impact on the Church and the Indian society.

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Rev. Dr. James McEvoy
Australian Catholic Theological Association
Australian Catholic University
Adelaide SA, Australia

The State of Theology in Australia

The Context

Australia has a population of almost 23.5 million people, on a continent with a landmass of 7.7 million kms2, a little smaller than the landmass of Brazil, and smaller again than the USA. In recent years, Catholics have grown to be the largest religious community (27%) in Australia, with a socio-economic status matching the broader population. Over more than a century, Catholics have developed: a school system which educates about 20% of Australian children, an extensive health care system, a multifaceted social welfare system, and, more recently, two Catholic universities. Yet, against this background of social and institutional strength, Australia, like other western societies, has been profoundly influenced by the process of secularization. The figures are challenging, even troubling. Although a greater percentage of the population than ever identify as Catholic, only about 14 percent of Catholics attend Mass weekly, and the participation rate of those in their twenties is about half that. Yet, great caution is required in interpreting these statistics. I am persuaded by Canadian philosopher Charles Taylor’s argument, in his landmark A Secular Age, against “subtraction stories,” which see the process of secularization in terms of human beings having either lamentably lost of happily liberated themselves from earlier horizons of meaning. Taylor’s argument is that since the 1960s we are all—non-believers and the most fervent believers alike—caught up in a major cultural shift, which he names the “age of Authenticity,” and which shapes our lives equally. From this perspective, the church is challenged to find ways of proclaiming the gospel in the new culture.

These factors form the broad context for Catholic theology in Australia. In what follows, I offer an account of some developments in theology, along with the opportunities and threats that present themselves. I will address these issues under the headings of the academy, church, and society—David Tracy’s three “publics” for theology, although I use the terms in a slightly different way to Tracy.

The Academy

Over the past twenty years or so, there has been a major shift in the “locus” of theological education. Catholic theology has been moving from theologates, originally established to teach seminarians, into the university sector. Australian Catholic University (with campuses in Brisbane, Sydney, Canberra, Melbourne, Ballarat, and Adelaide), Notre Dame University (Freemantle and Sydney), and the Broken Bay Institute’s link with the University of Newcastle now play a major role in theological education. Yet Catholic Theological College in Melbourne, and the Catholic Institute of Sydney, both formed for the theological education of seminarians, still provide possibly the strongest undergraduate theological programs in Australia, and attract more students at that level. The publicly-funded Catholic universities, however, have greater economic and cultural resources for the recruitment of staff and the development of national structures. If the trends of the last two decades continue, the Catholic university will increasingly provide the future direction of theology in Australia. However theology’s reliance on public funding is not without its own challenges, and raises the risk of what one Australian theologian calls “the Babylonian Captivity of theology,” which could take the form of a tacit subscription to a vision of education and research that is functional and tied to short term outcomes. It could encourage a theological education with a strong practical component, and neglect both a deep immersion into the depth of the theological tradition, and a philosophical analysis of the various assumptions out of which theologians work.

In a connected shift, lay students now dominate Catholic theology, with women taking a prominent place. Lay students tend to approach theology at mature-age, entering at graduate level through coursework Masters degrees, with some moving on to Higher Degree Research awards. Many do not envisage a career in ministry as such but seek personal enrichment through a deeper knowledge of the theological tradition, while a small number work toward careers in the academy. A number pursue theological education for professional qualifications in education, health care, social work, or pastoral involvement.

Despite the challenges it faces in Australia, the discipline of theology is brimming with life. Australian theologians have made a major contribution to the theology of the Trinity, to the dialogue between science and theology, to ecological theology, to a theological understanding of the relationship between Aboriginal and non-Aboriginal Australians, as well as other areas of theological exploration. The Australian Catholic Theological Association is more vibrant than ever, with a membership growth of more than 15% in the last few years. And some of our members seem to be publishing more than is humanly possible, while many others are “knocking out” important work.

The Church

Perhaps the greatest challenge to the future of theology in Australia is that of developing a theologically literate and credentialed laity. In this regard, the decreasing attendance at Eucharist especially amongst the young, and Catholics’ increasingly looser connections with the church, would seem to foreshadow a decreasing number of students in theology in the future, a laity detached from the church’s theological roots, and eventually a church in decline. But this is not necessarily so. Taylor’s cultural analysis points in another direction, arguing that in post-1960s western culture, people see their religious practice as not only of their own choosing, but as something that must make sense of their spiritual development as they see it. Now this is not necessarily a negative development; greater personal appropriation of faith is something which the church has been working at for centuries. Of course, such an approach to faith has its own traps. Yet in my view, the primary challenge here for theology, and for the church more broadly, is being able to give voice to the gospel in a way that will engage our contemporaries’ searching hearts and minds, and particularly those of the young. If this were to be achieved across the Australian church, it would require teachers of religion in our Catholic schools to be alive with faith in Jesus Christ, and competent and confident with the theological tradition. And here rests a major challenge. Current requirements for accreditation to teach religious education in Catholic schools are very low; the requirement is basically only a few introductory units in theology. And given the current tensions in the church, many of these teachers of religious education feel themselves distanced from church life and culture. An engaged approach to evangelization and theological education in this field is essential.

Society

The shifting Australian social context also challenges theologians to find new ways of bringing the Christian vision to bear on our common life. The dialogical view of the church’s mission and social relationships developed in Vatican II’s Gaudium et spes gives us a new way of approaching this theological task. Of course, some want the church to shore up institutional loyalty, and define itself over-against the changing culture. Yet Gaudium et spes envisages a church genuinely open to the pluralist social order, wanting to foster those aspects of that social order that are in harmony with the Gospel, including democracy, human rights, and equality, while at the same time working to transform those aspects that are a closing off to the gospel.

Yet the pluralist social order is not without its challenges. Some contemporary social and political dynamics have an adverse impact on the life of faith, and call for a theological response. The marriage of a cultural emphasis on the individual and an economic ideology that assumes that the purpose of government is to increase national wealth encourages an unreflective selfishness in society. This aspect of Australian culture cries out for theological reflection, with its emphasis on the communitarian dimension of faith. A further aspect of the practice of government in recent years, which also cries out for theological response, is that of understanding government in terms of power and “spin,” and not in terms of consultation and wise decision-making. Some of the results of this practice are: the withdrawal of policy from democratic oversight, the targeting of minorities, and the increasing jailing of offenders.

Perhaps the Australian Jesuits are the most prominent theological practitioners in this field, with their online magazine Eureka Street containing regular theological reflection by Andy Hamilton sj on, for example, refugees and inequality, and the theologically-informed Frank Brennan sj writing in the fields of law and public ethics. Besides these, other Australian theologians have made good contributions to the field of public theology.

Note: I am very grateful to Professors Tony Kelly CSsR, Anne Hunt, Robert Gascoigne, Denis Edwards, Gerald O’Collins sj, and Andy Hamilton sj for sharing their views on the state of theology in Australia. Their perspectives are included in this paper.

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Reports from African Theologians

Untitled

Reports from African Theologians


Dr. Nontando Hadebe
St. Augustine College
Johannesburg, South Africa

“Catholic – Theology then and now” reflections from African Perspective.

It may seem presumptuous to make a claim for “African Perspective” given the diversity within the continent but I take this liberty from the development of African theology particularly in Sub-Saharan Africa as justification for this claim of a common theological framework that is Catholic, ecumenical and diverse. The development of African theology took two different trajectories enculturation and liberation. In recent years particularly in the last decade these two streams were integrated as theologians realized that enculturation without transformation of the material conditions of African life was a contradiction of the fundamental holism found in cultural belief systems and similarly liberation without enculturation reduced culture to ‘aesthetic value’ without relevance to material reality of people. Bujo’s comment summarizes the need for the integration as follows: ‘How can a theology done in and for Africa so persistently close its eyes to the immense wretchedness and misery which is all around us? Can a nation develop culturally, while being politically oppressed and economically exploited to such a horrifying degree, while its people, faced with starvation and many other catastrophes is struggling for its very survival’ He too concludes that theology cannot take “such a one-sided interest in culture that is little concerned with the liberation of the People of God from their misery.[1]

This theological development is also connected with revitalization of Catholic Social Teaching and Vatican II. The theology of evangelism has integrated both these aspects as the focus was on the transformation of the whole person, i.e. spiritual and material conditions. Thus the integration of culture with liberation became a central feature of theological discourse. Women theologians in particular continue to bring to the theological discourse experiences of African women that expose oppressive elements in both religion and culture. The participation of Catholic women theologians in the Circle of Concerned African Women Theologians, which is both ecumenical and inter-religious has contributed to a gender inclusive liberation theology. The mission of The Circle was defined as: “To undertake research and publish theological literature written by African women with special focus on religion and culture”( www.thecirclecawt.org). The initiative of bringing both women and male theologians reflecting on the impact of Vatican II on the African continent led by Orabator is another example of this development in theology. These are some of the fruits of the integration of cultural and liberation theologies in the past decade.

The future of theology needs to build on these developments and one development that I would like to highlight is the consultative process that is reflected in the initiative by Pope Francis to send questionnaires on family life in order to understand the experiences of Catholics across the world. A theology of the future needs to bridge the gap between the teachings of the church and the concrete experiences of people. In this regard I would like to refer to the slogan of the South African government which says “Batho Pele” which is a Sesotho phrase which means “people first” in others words the prioritizing of the interests of the people as part of the ethos of the government public sector. Batho Pele is also said to mean “We belong, we care, we serve”. www.etu.org.za Some of the principles that are part of Batho Pele that can be integrated into a theology of the future in Africa are consultation, access to information, openness and transparency. The increasing gap between the rich and poor, corruption, misuse of resources, ethnic conflicts, poverty and mismanagement of resources that reduce the lives of the majority to abject poverty constitutes a violation of the dignity of the lives of Africans. The common good therefore requires that their interests be prioritized. This is more than a preferential option for the poor or advocacy on behalf of the poor, a Batho Pele theology requires participation of the poor and accountability to them so that they become part of the theological process that affects their day to day life. Such a theology would be diverse in order to capture the multiple realities of people and yet united to creating a common theology where all interests are given priority. In a context where sexual minorities are criminalized on one hand, the role of theology for the common good is to include their voices in this multi-focal discourse so that no group is excluded. Theology needs to be truly grassroot not just for grassroot. A theology of the future needs to be Batho Pele.

The challenges that represent a threat to Batho Pele theology is the consequences of a profound change in the culture of theology as a discourse among theologians on scripture and tradition. The inclusion of the voices of the people and their diverse claims, challenges is a significant threat to ‘ordered theological’ discourse and training of seminarians. However change as has been noted is always accompanied by risks and these have to be mitigated against on all levels.

  • [1] Bujo, B. 1990. African Christian Morality at the Age of Inculturation p. 125-6 Nairobi:Pauline Publications

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Prof. Gaston Ogui Cossi
Catholic Univ. West Africa
Abidjan, Côte d’Ivoire

La théologie en Afrique occidentale : acquis, menaces et perspectives

L’activité théologique a connu, en Afrique occidentale, ces dix dernières années, un essor et un rayonnement teintés de promesse et d’inquiétude : promesse de fécondité et d’engagement prophétique mais aussi inquiétude d’une main mise institutionnelle sur une production intellectuelle qui se veut pourtant fruit de l’Esprit de liberté.

Dans cette succincte communication, qui prend en compte les acquis et les menaces de la théologie en Afrique de l’Ouest de ces dix dernières années, nous focaliserons notre réflexion sur des options théologiques significatives que sont la théologie de l’inculturation, la théologie du développement et la théologie de l’interculturalité.

1.     La théologie de l’inculturation : ses acquis, ses menaces et ses promesses

S’il est vrai que l’option fondamentale pour l’inculturation fut prise aux premières heures de l’émergence de la théologie en contexte africain et confirmée par le premier Synode des Evêques pour l’Afrique (1994), c’est le 10e anniversaire de ce Synode (2004) qui offrit aux théologiens africains l’opportunité d’un bilan critique de cette réalité qui est désormais une des marques caractéristique de la théologie en Afrique noire et plus spécialement en Afrique occidentale.

De plus en plus, la théologie de l’inculturation a pris la forme d’une théologie anthropologique dans laquelle l’homme est mis au cœur du débat théologique comme objet et sujet de la cogitatio fidei intégrant le discours classique dont seul Dieu était l’Objet et le Sujet.

Cette initiative qui est désormais le fer de lance de la théologie en Afrique occidentale a connu une incidence ecclésiologique très concrète que consacre la terminologie Eglise-Famille de Dieu qui a vu le jour au Burkina Faso et a été assumée par la Conférence Episcopale des Evêques de l’Afrique de l’Ouest (CEREAO-RECOWA).

Toutefois, force est de constater que la théologie de l’inculturation est loin d’être la prunelle de l’œil de tous les évêques de la sous-région ; certains parmi eux demeurent encore réfractaires à cette option théologique tandis que d’autres la combattent purement et simplement. Nous n’en voulons pour preuve de ces menaces à la théologie de l’inculturation que la déclaration du feu Bernardin Cardinal Gantin à la plage de Ouidah (au Bénin) en Avril 2008[1].

En dépit de ces réticences, voire de ces persécutions, dont elle est l’objet, la théologie de l’inculturation continue de s’affirmer comme une des voies possibles de traduire en langage africain la réalité de l’incarnation du Verbe dans la chair qui n’est rien de moins que l’humanisation de Dieu dans une culture pour toutes les cultures.

La théologie du développement qui a vu le jour dans cette décennie semble jouir d’un meilleur accueil au sein de la hiérarchie de l’Eglise qui se veut Famille de Dieu en Afrique.

2.     La théologie du développement ou théologie existentiale

Cette théologie tire sa légitimité des paroles de Jésus en Matthieu : « Donnez-leur vous-mêmes à manger. » (Mt 14, 16). La théologie du développement se veut une théologie qui n’est plus simplement théologie du salut des âmes mais plutôt théologie du salut de l’homme (corps et esprit) dans sa situation sociale, politique et économique. Cette théologie vise à redonner à l’homme africain victime d’une paupérisation anthropologique des raisons de croire et de vivre.

Il s’agit ici d’une conversion épistémologique de la théologie classique en une théologie devenue plus existentiellement et donc plus anthropologique. Celle-ci s’ouvre sur une sotériologie incarnée et prend en compte la dimension historique de l’homme. La théologie du développement n’est rien de moins que cette cogtatio fidei qui débouche logiquement sur une action pastorale visant pareillement à mettre l’homme debout.

Cette théologie trouve sa concrétion dans l’orientation pastorale « Parole et pain pour tous et par tous » qui intègre une vision unitaire du salut de l’homme : la « parole » se rapportant au salut spirituel et le « pain » au salut historique pour l’homme, deux dimensions à tenir ensemble.

Il reste vrai que la théologie selon la méthode ascendante, démarche couramment suivie et qui nécessite une contextualisation anthropologique, expose au risque d’une approche réductrice de la res theologica. La théologie rencontre, en ce sens, une question cruciale qui est celle de la sorcellerie et de l’articulation de la foi chrétienne avec la Religion Traditionnelle Africaine (RTA). Cette question que pose la sorcellerie à la théologie est aussi une question d’ordre épistémologique : que recouvre en vérité ce phénomène ? Serait-elle une science ou plus exactement une super-science ? Comment situer l’imaginaire sorcelleresque par rapport à la question du mal telle qu’elle s’est exprimée dans la révélation vétéro et néotestamentaire ?

Par ailleurs, si la religion est l’âme de la culture comme l’a exprimé le cardinal Joseph Ratzinger dans son discours à Hon Kong, qu’est-ce qui dans la Religion Traditionnelle Africaine en constitue l’âme ? L’effort d’expression de la foi par le biais de la RTA est-il un réel effort d’inculturation ou plutôt le lieu d’un syncrétisme qui ne dit pas son nom ? En d’autres termes, quelle est aujourd’hui la pertinence d’un discours en contexte africain qui n’intègre pas ces questions existentiales auxquelles nos peuples sont continuellement confrontés ?

La théologie du développement pose en dernière analyse la question de sa pertinence avec la théologie dite « universelle ». Autrement dit, comment élaborer cette théologie afin qu’elle libère sa pertinence non seulement pour l’Afrique mais pour l’Eglise universelle ? La contextualisation de la théologie du développement est-elle une fermeture ou a-t-elle un espace d’ouverture sur les autres théologies du monde ? Autant de questions qui ne trouvent de réponse satisfaisante que dans la théologie de l’interculturalité qui semble avoir nos jours, le vent en pourpre.

3.     La théologie de l’interculturalité, nouveau questionnement à la théologie de l’inculturation

S’il est vrai que c’est aussi avec le cardinal Joseph Ratzinger que l’inculturation a connu un tournant décisif dont l’interculturalité est la résultante positive, c’est plutôt la mobilité des symboles culturels qui constitue une des clés herméneutiques de la compréhension de ce concept dans la plupart des pays africains francophones subsahariens. En effet, c’est un fait dans nos traditions socio-culturelles qu’aucun symbole culturel ou religieux n’est exclusivement l’apanage d’une communauté culturelle déterminée. Même si telle ou telle communauté a des raisons de désigner comme sien tel ou tel symbole, celui-ci peut circuler d’un univers à un autre sans poser de problème à personne. Ainsi par exemple, le panthéon vodun des Fon du Bénin est quasiment constitué des mêmes divinités que le panthéon orisha des Yoruba. Même la croix de Jésus a sa place au cœur de ce panthéon.

Ainsi l’option préférentielle pour l’interculturalité, tout en assumant le projet de l’inculturation, devient, en définitive, l’une des meilleures voies du combat pour la vérité qui ne se vit réellement que dans une perpétuelle remise en cause de soi et acceptation des autres dans leur différence. En effet, vue sous cet angle, l’interculturalité émerge comme la dénonciation de la monoculture sous quelque forme que ce soit.

C’est le lieu de se poser, avec Alphonse Ngindu Mushete, une question dont la réponse pourrait être d’une importance capitale pour la théologie de l’interculturalité : « Ne pourrions-nous pas enrichir un peu notre esprit de cette sève épaisse qui circule dans [les veines de ces religions] et en même temps leur apporter les moyens de la vivifier ? »[2] Et un peu plus loin le même auteur suggère : « Le Christianisme doit aborder ce fond traditionnel avec un esprit ouvert, avec la disposition de le changer et d’être changé par lui. »[3] Au-delà donc des manipulations abusives dont elle est souvent l’objet, la mobilité des symboles religieux peut devenir le lieu où les hommes sont appelés à faire l’expérience d’une relation réellement interculturelle transformant les communautés en communion[4].

Pour capitaliser l’apport de la mobilité des symboles culturels dans la théologie de l’interculturalité, il ne suffira pas de prendre au sérieux les symboles culturels mais également le fait religieux épuré des manipulations de toute sorte. C’était bien la conviction d’Oscar Bimwenyi-Kweshi qui préconisait : « Il serait souhaitable que ceux des Africains qui, justement indignés du mauvais usage du religieux dans le drame de leur peuple, loin de chercher le salut de ce dernier dans l’amputation de sa dimension religieuse, prônent le discernement, la vigilance épistémologique et culturelle, afin de mener l’Afrique à l’épanouissement intégral. »[5]

Toutefois, comment développer une telle théologique de l’interculturalité à l’ère de la mondialisation sans se laisser piéger par ce courant idéologique qui n’a pas que des valeurs positives ?

C’est le lieu d’une autre vigilance qui permettra au théologien d’éviter aussi bien le risque d’un enferment mortifère dans le particulier que d’une dilution éthérée dans l’universel.

En somme autant la décennie finissant a été, en Afrique spécialement francophone subsaharienne, le lieu d’une floraison théologique avec des acquis et des menaces certains, autant les dix prochaines années nous semblent porteuses de grandes promesses pour l’activité théologique dans la sous-région. Ainsi tout en luttant, dans le futur (comme dans le passé) contre tout syncrétisme de mauvais aloi, il faudra à la théologie en contexte africain favoriser le dialogue interreligieux, comme lieu privilégié de l’édification d’une vraie foi et d’une paix sincère, profonde et durable. En ce sens, une attention particulière devra être accordée à la Religion Traditionnelle Africaine (RTA), patrimoine commun aux adeptes de toutes religions reconnues en Afrique.

Le relativisme qui a marqué la fin du 20e siècle dans presque tous les domaines du savoir ne manquera certainement pas d’exercer, au 21e siècle, son influence sur la théologie. La survie de la foi en Afrique, comme partout ailleurs, dépendra de la fidélité des théologiens à l’Esprit qui crée toute chose nouvelle tout en préservant de l’erreur.

Gaston Ogui Cossi, Professeur de théologie systématique

Université Catholique de l’Afrique de l’Ouest/ Unité Universitaire d’Abidjan

Délégué de l’Association des Théologiens Catholiques du Bénin.

  • [1] Pour plus d’information sur cette déclaration lire Gaston Ogui, « L’inculturation à l’ère de la nouvelle évangélisation. Comment transformer un défi identitaire en un levier kérygmatique ? » in Revue de l’Université Catholique de l’Afrique de l’Ouest N° 40-41 (2013) p. 31-47.
  • [2] Alphonse Ngindu Mushete,  « L’Inculturation du christianisme comme problème théologique » in Combat pour un christianisme africain. Mélanges en l’honneur du professeur V. Mulago, coll. « Bibliothèque du centre d’études des religions africaines » n° 6, Kinshasa, Faculté de Théologie Catholique, 1981, p. 18.
  • [3] Ibid., p. 19.
  • [4] Cf. Gaston Ogui Cossi, « Appropriation chrétienne du fait religieux en l’homme africain », in Christianisme et humanisme en Afrique. Mélanges en hommage au Cardinal Bernardin Gantin, Paris, Karthala, 2003, p. 120-121.
  • [5] Oscar Bimwenyi-Kweshi, Discours théologique négro-africain. Problèmes des fondements, Thèse de Doctorat en théologie, Louvain 1977, p. 273.

(up)


Sr. Dr. Teresa Okure, SHCJ
Catholic Institute of West Africa (CIWA)
Port Harcourt, Nigeria

Brief Report on Endeavors of Theological Associations in Africa

This submission gives a little insight into the activities of Catholic Theological Associations in Africa. I believe the Africans who will attend the INSeCT conference in Brazil will do justice to the issue. This submission is in lieu of my participation which cannot take place for logistic reasons.

1.    Association of African Theologians, Associação dos Teologos Africanos, Association des Théologiens Africains (ATA)

The Association which had already existed in the seventies was re-launched in 2009, and held its first General Assembly in 2010. Since 2012 it has evolved a Strategic Plan, a triennial research programme (2012-2015) for publication on the following issues

Dictionary of African Theology; Studies on Women Empowerment & Governance; Journal of African Theology and Miscellanies.

I cite here in full the description of the Association and its programme to date as articulated by the Association:

Our association is a family of researchers in African theology and close disciplines. In this regard, the article 12, 1 §a stipulates that: “The Ordinary Members of the Association have to publish at least once within a two-year period in the publications of the Association”. So, the main aim of ATA is to build a reflection and publication platform which helps us to assume more our mission of research in view of the renewal of the Church and societies in Africa and in the world. In this frame, after the 2010 conference in Nairobi, the Executive Committee of ATA organized two workshops in 2011 (Abidjan) and in 2012 in (Cotonou) in view of launching a triennial research programme (2012-2015). Ordinary members, other members, scholars who applied or not to be members of the ATA are all kindly called to participates in the triennial research programme.

This scientific project is related to

  1. Miscellanies to be offered to His Excellency Mgr Anselme T. Sanon on the theme: “De la Tierce Eglise, ma Mère à l’Eglise-Famille de Dieu: Royaume de Dieu et Fraternité” / “From the Third Church my Mother to the Church as Family of God: Kingdom of God and Brotherhood”, from March to September 2012,
  2. Publication of a Dictionary of African Theology, from 1st January 2013 to 20th May 2014. This research will be done with the cooperation of the Symposium of Episcopal Conferences of Africa and Madagascar (SECAM) Evangelization Department,
  3. Publications on Women Empowerment and Governance, from 1st November 2014 to 31th December 2015,
  4. Publication of the ATA Journal of African Theology, October 2013, October 2014, October 2015,
  5. Miscellanies in honor of Rev. Profs Charles Nyamiti (Tanzania/Kenya) and Theophilus Okere (Nigeria), 2014/2015.

Source: Executive President REF/NYS.PE.ATA/31.12.2012.02; ATA                                                 Research Programme (2012-2015)

Note: Item no. 1 of the Strategic Plan has already been executed. Item no. 2 is very close to publication, if it has not already been published. Item no. 4 is in progress.

2.    Panafrican Association of Catholic Exegetes/Association Panafricaine des Exegetes Catholiques (PACE/APECA)

This is the oldest extant Catholic theological (specifically biblical) association in Africa. Initiated by Bishop, now Cardinal Laurent Monsengwo of the Democratic Republic of Congo (DRC), this Association celebrated its 25th anniversary in 2012. Its aim is to do scientific biblical research within the context of the African Continent. Its history and many publications can be found on the web << http://www.apeca-pace.org/english/actvities.html >>. The Presidents of the Association of PACE have always been bishops exegetes, by election, not by Statutes.

3.    Theological Colloquium on Church, Religion and Society in Africa (TCCRSA)

A 3-year Theological Research Project in the Currents of the 50th Anniversary of Vatican II

This is three-year project initiated by Agbonkhianmeghe E. Orobator, SJ. Strictly speaking it is not an Association, but its aims “to create a process” that will generate “new ideas in theological reflection, study and analysis in Africa” within “the currents of the 50th anniversary of Vatican II” are closely related to endeavors by theological Associations in Africa. Since xxx mentioned him as suggesting possible participants from Africa to this conference, I cite further extracts from the description and time-line of the project, though he may attend the conference himself.

Overview

TCCRSA is envisaged as a 3-year theological research project to create and sustain a new and innovative methodology and process of theological reflection and study at the service of the African Church and the World Church. Over a 3-year period (2013-2015), the Colloquium will bring together a community of approximately 50 African catholic scholars doing theology or using Roman Catholic theological/ethical (re)sources in their academic disciplines to identify, analyze, study and envisage a wide variety of issues for the African Church and society. Each year TCCRSA will focus on a broad theme, as follows:

Year 1 (2013): African Theology in the 21st Century: Identity and Profile; Contexts and Models

Year 2 (2014): The Church we Want: Theological Voices from within and outside the

Church at the Service of Ecclesia in Africa

Year 3 (2015): An Agenda for Vatican III: Ideas, Issues and Resources from Africa for the World Church. This third and final Colloquium is scheduled to coincide with the 50th anniversary of the conclusion of Vatican II (1962-1965)

Methodology

Format and Composition: Each Colloquium will create a forum for conversation and listening, presentation of commissioned papers and responses, and joint working/research sessions among participants. Participants will be drawn from three broad categories: 1. The Theological Academy; 2. Ecclesial Hierarchy; 3. Civil Society/Practitioners

The Colloquium will aim for a Pan-African participation and representation of linguistic composition (French-speaking, Portuguese-speaking and English-speaking); gender composition (women and men), geographical composition (North Africa and sub-Saharan Africa: east, west, central and southern), generational composition (established theologians and young/new scholars) and ecclesiastical composition (lay, religious, clergy, ecclesiastic). It will also include African theologians in the Diaspora.

. . . . .

Put together, over a 3-year period and continuing, TCCRSA will realize the following specific goals and objectives: 1. Create and consolidate a new community of African scholars at the service of Church and society. 2. Critically identify, explore and study emerging ideas and issues in theology in Africa. 3. Generate a new set of materials and resources for theological education in Africa through the 3 published volumes. . . . 4. Initiate and experiment a new way of doing theology that is conversational, cross-disciplinary, collaborative and multi-generational. 5. Create a platform for constructive theological conversation, engagement and interaction between theologians and the hierarchy/leadership of the Roman Catholic Church in Africa and beyond. 6. Build the capacity, reinforce the confidence and enhance the methodological competence of a new/young generation of African theologians.

Source: Agbonkhianmeghe E. Orobator, SJ; Convener and Principal Researcher (numbering format is edited because of space constraints)

4.    National Biblical and Theological Associations

In addition to the above continental Catholic theological and biblical associations or projects, there are many national associations in the different countries. I mention two from my Nigerian context.

  • The Catholic Theological Association of Nigeria (CATHAN); which was launched in 1985 and holds its meetings annually. The Association is open to clergy, religious and laity. Its aims and activities can be found on its website www.cathan.org.ng.
  • The Catholic Biblical Association of Nigeria (CABAN). This Association is now in its seventh year. It aims at doing scientific biblical research with the mind of the church as called for in Verbum Domini: The Word of God in the Life and Mission of the Church Post-Synodal Apostolic Exhortation of Benedict XXVI, on the Synod on the Word of God. CABAN came to birth in the year of this Synod and has as its motto “Alive and active” (Heb 4:12). The story of its birth and identity are published in its maiden publication: Alive and Active: Images of the Word of God in the Bible; edited by Teresa Okure, Luke Ijezie and Camillus Umoh; Acts of CABAN, Vol. 1 (Port Harcourt: CABAN Publications, 2012), “A Reflection on the Birth of CABAN” by Teresa Okure, pp. 173-189.

The Association commits its members to do up to date, life centered scientific biblical research, but in language accessible to non-biblical experts. In addition to the first volume of its Acts, the Association has addressed the following themes: Paul: Embodiment       of the Old and New Testaments (2009; Acts Vol. 2; published 2013); “Good Citizenship and Leadership in the Bible” (Acts Vol. 3, 2010); “Culture and Development in the Bible” (Vol. 4; 2011); “Material Wealth and Divine Blessings in the Bible” (Vol. 5; 2012); and “The Bible on Faith and Evangelization” (Vol. 6; 2013). The theme for 2014 (to be held in       October 21-24) is “The Bible on the Family”. Vols 3-5 (2010-2012) will be published in the         next few months, and that of 2013 before the end of the year.

To conclude: In their research endeavors, biblical and theological associations in Africa take into serious consideration the inevitability of culture in the received texts (the Bible, creeds, dogmas, even Canon law) and their interpretations. This awareness liberates the researchers to listen with new ears, read these texts with new eyes and discern what is truly gospel in the texts and traditions and what in them is from inevitable time-bound culture and thus free to do their own reception of the gospel without being trapped and conditioned by receptions of other people in other cultures. They are encouraged in this approach by Dei Verbum 15 which notes that certain things even in Scripture are culturally conditioned and therefore not universally normative. Our yardstick (canon) and solid ground for doing authentic Christian theology and exegesis is Jesus, God-Word Incarnate (John 1:1-2, 14) “the way, the truth and the life” (John 14:6); who alone gives ultimate meaning to Scripture and all life-centered theological activities (John 5:39). Vatican Council II likewise emphasizes the inevitability of culture in proclamation and mission (Ad Gentes 22).

Further, we understand theology fundamentally, not as our word about God (“faith seeking understanding through philosophical discourse”) but as God’s word about us, concretized in Jesus, God’s gospel and pure self-gift to humanity, given totally without reserve and without recall in the Eucharist and the Paschal mystery asking only for a response in love; and entrusting to us the ministry of reconciliation (2 Cor 5:18-19). God’s word about us gives light to and controls our word about God. Pope Francis’ invites the Church to walk along these lines in his “programmatic” agenda for the Church in the twenty-first century, Evangelii Gaudium.

Teresa Okure, SHCJ

President, Catholic Biblical Association of Nigeria

Catholic Institute of West Africa (CIWA)

Port Harcourt 500001, Nigeria

Email: tokure@shcj.org

(up)

2005-2008: INSeCT Project

Catholic Theology worldwide: Regional Reports

An INSeCT Project 2005–2008

Rationale:

Basic information about the state of Catholic theology in regions around the world is widely unknown and not easily available. The essays that have been written do not offer comparable information about the social and religious contexts, the regional theological institutions; and the pressing concerns of local theologies. There are currently no means of communication through which this information can be obtained, gathered, and disseminated.

In response to this situation, INSeCT is initiating a project inviting regional reports on the state of Catholic theology around the world. These reports will address three basic topics.

  • Part 1 will provide basic facts concerning the social, historical, and institutional context for theology in this region.
  • Part 2 will offer a description of the history of theology especially after Vatican II: trends, developments, problems, as well as urgent public, political, and ecclesiastical issues.
  • Part 3 will identify challenges for the future of theology in this region.

Dr. Michael Amaladoss, S.J., inaugurates this project with his report on the state of theology in Asia. Within the next calendar year we will post reports from Dr. Susan Rakoczy, I.H.M, on South Africa, Dr. Gideon Goosen on Australia, and Dr. Sergio Silva on Chile.

Promoting Dialogue about the Reports: An Open Invitation

In an effort to foster dialogue among members from a particular region about the report and to raise questions about the report from other areas of the world, once a report has been posted on the website, there will be a possibility for offering reactions to the current report by raising questions or additional information on the website.

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Asia is a vast continent. More than half the world’s population lives there. Two great and ancient cultures – China and India – have marked it. Besides these there is a rich diversity of cultures and peoples. It has been the cradle of all the world religions. Trade and migration has lead to much interaction. Contemporary Buddhism is one example of such interaction. Is it possible to speak of a common theological stream for such a vast continent?